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Kiran Millwood Hargrave über „The Dance Tree“, ihren fesselnden neuen Roman

Vor 500 Jahren angesiedelt und doch bemerkenswert vorausschauend, Der Tanzbaum ist der neueste fesselnde und fesselnde Roman des Bestsellerautors Kiran Millwood Hargrave.

Kiran Millwood Hargrave versteht es, Leser mitten in eine Szene zu versetzen, egal wie weit sie von ihrer aktuellen Situation entfernt ist. Kürzlich hat sie uns in den arktischen Norden Norwegens mitgenommen Die Barmherzigkeit. In ihrem neusten, Der Tanzbaum (Pan Macmillan), der Ort ist Straßburg, das Jahr 1518.

Trotz ihrer zeitlichen und räumlichen Distanz ist die Welt, die Millwood Hargrave erschafft, keine, die Sie einfach beobachten: Sie leben darin. Wir sprachen mit der preisgekrönten britischen Autorin über die jahrhundertelangen Verbindungen, die sie zwischen dieser historischen Periode und heute, der Choreomanie und der Macht der Poesie im Bearbeitungsprozess hergestellt hat.

Straßburg, Frankreich: Schauplatz von Kiran Millwood Hargraves „The Dance Tree“

GLÜCKLICH: Like Die Barmherzigkeit, Sie werden in die Geschichte zurückversetzt, um Inspiration zu finden Der Tanzbaum. Was hat Sie an Straßburg im Jahr 1518 inspiriert? Und wie sehen Sie es in Bezug auf unsere Zeit?

KIRAN: Jeder Roman, den ich bisher geschrieben habe, begann mit einem starken Bild, das mir in den Sinn kam: ein Mädchen, das durch einen Schmetterlingsschwarm geht, eine Frau, die auf einer Klippe steht, Momente der Ankunft oder des Wandels und immer voller Fremdheit. Dieser begann, als ich eine las Atlas Obscura Artikel über tanzende Seuchen.

Es beschrieb Frau Troffea, die zu tanzen begann und das Streichholz anzündete – ich hatte ein Bild: eine Frau, die auf einem Marktplatz tanzt. Die bizarre Natur der Episode war faszinierend genug, aber die Tatsache, dass eine Frau alles begann, fesselte mich. Was trieb sie zum Tanzen?

Die Parallelen zwischen Mitteleuropa im 1500. Jahrhundert und heute sind nur allzu vorhersehbar. Wir leben in einer Zeit der Hyperverbindung, und Entfremdung ist ihr Bettgenosse. Die Druckpresse verbreitete Informationen in Straßburg – die plötzliche Überbelichtung die Details des Krieges und Ruin trugen zur Hysterie der Zeit bei.

Damals wie heute gab es Kämpfe zwischen Ideologien und Religionen, Panik um die Masseneinwanderung und den damit verbundenen Rassismus und den Klimawandel, der Hungersnöte und Dürren mit sich brachte. Es ist eine historische Fiktion mit modernen Anliegen.

Eine Darstellung der Choreomanie oder einer „Tanzplage“. Es ist ein Phänomen, das in „The Dance Tree“ eine große Rolle spielt

GLÜCKLICH: Können Sie den Forschungsprozess beleuchten? War es schwierig, die Erzählung auf Kurs zu halten, ohne in einem faszinierenden (und möglicherweise ablenkenden) historischen Kaninchenbau zu verschwinden?

KIRAN: Ich habe Ehrfurcht vor Schriftstellern, die alle ihre Recherchen im Voraus durchführen und ihre Geschichten nicht mit oberflächlichen Informationen füllen können! Bei frühen Entwürfen achte ich sehr darauf, mich auf die Erfahrungen meiner Charaktere mit der Welt um sie herum zu konzentrieren – indem ich aus dem Körper heraus schreibe. Dies ermöglicht mir einen menschlichen und universellen Zugang zu einer Zeit und einem Ort – wir alle wissen, wie sich Schmerz, Lust und Angst anfühlen.

Ab dem zweiten Entwurf intensiviert sich meine Recherche und ich schaue mir Details darüber an, was sie getragen, gegessen, getrunken und jeden Tag getan haben. Aber mein Fokus auf den Charakter erlaubt es mir zunächst, die Recherche auf die leichte Schulter zu nehmen und mich auf das zu konzentrieren, was für die Geschichte und den Leser wichtig ist, anstatt abgelenkt zu werden.

GLÜCKLICH: In einer Zeit, in der Frauen so wenig Einfluss hatten, haben Sie für die unglaubliche Protagonistin Lisbet Zufluchtsorte und Freiheiten geschaffen. Besonders beeindruckt hat mich zum Beispiel ihre Beziehung zu ihren Bienen. Können Sie mir sagen, wie sich ihr Charakter entwickelt hat?

KIRAN: Ich hatte noch nie eine Charakterveränderung unter meinen Fingerspitzen wie Lisbet. Während der Entwurfsprozess fortschritt, wandelte sie sich von einem naiven, bockigen Mädchen in ihrer ersten Schwangerschaft zu einer Frau, die von wiederholten Fehlgeburten erschüttert wurde und Trost in ihrer Fähigkeit mit den Bienen suchte. Dies spiegelte meine eigene Erfahrung wider – während ich schrieb, verlor ich sechs Schwangerschaften.

Wie Sie sagen, hatten Frauen wenig Einfluss, und ihre Währung war an ihre Geburt und Erziehung gebunden. Ich begann mich dafür zu interessieren, wie sich eine Frau durch die Welt bewegen würde, wenn ihr dieser scheinbar innewohnende Zweck genommen würde. Lisbet fühlt sich nicht festgemacht, außer wenn sie mit den Bienen arbeitet.

Aber ihre Trauer hat ihr auch einen neuen Blick auf die Welt ermöglicht – die Kirche sagt, dass ihre Kinder verdammt sind, weil sie nicht getauft wurden, und dass sie keine Mutter ist, weil keines von ihnen gelebt hat. Aber sie fühlt eine andere Wahrheit in ihrem Herzen, und das schmiedet sie.

GLÜCKLICH: Ihr Schreiben ist schillernd und sinnlich, selbst wenn es um die Hausarbeit geht. Zum Beispiel:

„Lisbet streift die Laken ab, die Finger sind staubig und fegt den Boden, findet kleine weiche Federn von der Amsel, leere Schneckenhäuser, deren glitzernde Spuren von der Hitze zum Glänzen gebracht wurden.“

Es gibt einen durchdringenden strukturellen Realismus, der den Leser in das Herz jeder Szene versetzt. Fließt das natürlich, oder kehren Sie immer wieder zu diesen Passagen zurück und ätzen die feineren Details ein?

KIRAN: Dies ist ein wesentlicher Bestandteil meines Schreibens – ich möchte die alltäglichen Erfahrungen von Frauen, das Häusliche, zu etwas erheben, das der Aufmerksamkeit würdig ist. So viele Frauen lebten im Haus, aber sie waren keine kleinen Leben – sie waren voller Leidenschaft und Enttäuschung und Drama. Ich möchte jeden Moment mit diesem Gewicht erfüllen. Es ist eine bewusste Rebellion gegen männliche Betonung.

GLÜCKLICH: Unterscheidet sich der Herstellungsprozess eines Kinderbuchs stark von dem eines Erwachsenenbuchs? In ähnlicher Weise beeinflusst Ihr poetischer Geist Ihr Romanschreiben?

KIRAN: Der Ablauf ist bei mir der gleiche. Ich beginne mit einer starken Optik, einem Gefühl für Ort und Zeit, und bei den ersten Entwürfen geht es nur darum, meine Charaktere darin zu platzieren. Ich plane nicht – ich habe eine Vorstellung davon, wohin ich gehe, aber nicht, wie meine Charaktere dorthin gelangen. Das macht es für mich interessant, und man stellt fest, dass sie anfangen, real zu werden und Entscheidungen zu treffen, die ich nie für sie hätte treffen können. Meine Bücher brauchen normalerweise etwa sechs Monate für den Entwurf und dann ein weiteres Jahr für den Feinschliff.

Poesie prägt meine Arbeit absolut, nicht nur in der Wortwahl, sondern auch in der Kürze – meine Bücher sind immer auf der kürzeren Seite! Die Poesie hat mich auch gelehrt, ein rücksichtsloser Redakteur zu sein, was in der Prosa sehr nützlich ist.

GLÜCKLICH: Beweise für „Tanzplagen“ in den Geschichtsbüchern zu finden, muss für einen Geschichtenerzähler wie eine Goldgrube gewesen sein. Gibt es weitere historische Abenteuer für dich am Horizont?

KIRAN: Ja, aber ich möchte als Autor nicht in eine Schublade gesteckt werden. Ich habe in meiner Kinderbuchkarriere darauf geachtet, mich von Fantasy zu Historisch zu Mystery zu Zeitgenössisch zu bewegen. Tatsächlich betrachte ich mich selbst nicht als Autor historischer Romane, sondern vielmehr, dass die Geschichten, die mich gefunden haben, zufällig in der Vergangenheit angesiedelt sind!

Trotzdem fasziniert mich die Geschichte und ich werde mich ihr immer wieder zuwenden, da bin ich mir sicher. Mein nächster Roman für Erwachsene spielt im britischen Raj, und ich fange gerade an, meine Finger vorsichtig nach Ideen dazu auszustrecken.

Der Tanzbaum ist ab sofort über Pan Macmillan erhältlich.