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"Grand Theft Auto 3" a défini une génération et recâblé les jeux vidéo pour toujours

Grand Theft Auto 3 – le mythe, la légende – vient d'avoir 20 ans. Nous revenons sur la façon dont cela a brisé les attentes et changé le cours de l'ensemble de l'industrie des jeux vidéo.

Je me souviens encore quand Grand Theft Auto 3 est sorti pour la première fois sur PS2. Les photos promotionnelles que j'avais vues dans les magazines m'avaient laissé intrigué et provisoirement excité ; même si j'étais certes sceptique, Rockstar Games pourrait retrouver l'énergie chaotique qui a fait des succès cultes des deux premiers jeux, en particulier dans un environnement 3D. Il s'avère que je me suis trompé de façon spectaculaire.

Ma mâchoire a failli toucher le sol quand j'ai réalisé à quel point Grand Theft Auto 3 était en fait. Et ce qui est encore plus impressionnant, c'est que la taille du jeu n'a pas nui à la liberté des joueurs. Vous pourriez apparemment faire n'importe quoi et tout; voler des ambulances, voler et battre les citoyens de Liberty City, des voitures de course et, tristement célèbre, vous pourriez même vous procurer les services de prostituées.

Pour un garçon de 13 ans, cela ressemblait vraiment à tout, du moins dans le contexte des jeux vidéo en 2001. Ce niveau de liberté était non seulement révolutionnaire, mais aussi curieusement tabou.

grand vol auto 3 20 ans
Image: Grand Theft Auto: La trilogie / Rockstar Games

Grand Theft Auto 3 et la moralité des jeux vidéo

Avec des graphismes améliorés et une présentation plus cinématographique, Grand Theft Auto 3 a commencé à attirer un niveau d'examen médiatique et d'attention que les épisodes précédents de la série n'avaient pas. Le débat sur la censure dans les jeux vidéo est immédiatement devenu beaucoup plus nuancé, tout simplement parce qu'il n'y avait jamais eu de jeu plus complexe en termes d'agence de joueurs.

Jusqu'au Grand Theft Auto 3 les jeux vidéo étaient généralement considérés comme linéaires, ce qui signifie que si vous pouviez faire quelque chose, cela était considéré comme faisant partie intégrante de l'expérience. Par conséquent, si un jeu vous permettait d'assassiner quelqu'un, on supposait que les développeurs du jeu en étaient responsables.

Et c'est exactement ainsi que les médias ont d'abord décrit Grand Theft Auto 3 et l'équipe derrière sa création.

Avec le recul cependant, ce n'était qu'un exemple précoce de l'agence de joueurs offerte par les principes de développement de jeux «sandbox». Ce n'est pas parce que vous pouvez tricher aux échecs en volant des pièces sur l'échiquier que le créateur des échecs voulait que la triche fasse partie du jeu. Il se trouve que la triche est une possibilité inhérente à la réalité des jeux de société.

De même, la possibilité de commettre des actes de violence et de criminalité est une possibilité inhérente à un jeu vidéo dont l'objectif principal est de créer l'illusion d'une liberté totale. C'est largement compris et expliqué dans les médias d'aujourd'hui, mais c'était Grand Theft Auto 3 qui a soufflé le couvercle de toute cette discussion.

gta 3 remasterisé
Image: Grand Theft Auto: La trilogie / Rockstar Games

Liberté du monde ouvert et narration dirigée par les joueurs

Si la controverse a sans aucun doute joué un grand rôle dans GTA Ascension au sommet des séries de jeux vidéo à succès, son véritable héritage réside dans l'ambition de son monde ouvert.

Bien sûr, il y avait eu des jeux de rôle sur ordinateur comme celui de Bethesda The Elder Scrolls: Daggerfall qui a éclipsé Grand Theft Auto 3's Liberty City en termes de taille. Mais la façon dont le monde du jeu se sentait vivant et réactif ne ressemblait à rien de ce qui l'avait précédé.

C'était essentiel pour la façon dont la plupart des joueurs expérimentaient et interagissaient avec le jeu, choisissant souvent d'ignorer les principales séries de quêtes au profit de la narration dirigée par les joueurs. Ce que je veux dire par là, c'est plutôt que tu es Super mario dans sa quête pour sauver la princesse Peach, Mario c'est vous.

Grand Theft Auto 3 a donné aux joueurs la possibilité de jeter leur casquette rouge Mario, d'oublier Peach et de sortir du château que nous avions tous fait croire qu'il s'agissait du monde entier.

grand vol auto 3 original
Image: Grant Theft Auto 3 / Jeux Rockstar

Il est difficile d'exagérer à quel point c'était important à l'époque; et il est presque impossible de comprendre à quel point il a eu un impact profond sur l'industrie du jeu vidéo. Même des jeux aussi éloignés du GTA série comme Minecraft et un Deathloop portent la marque de cette innovation.

Sceptique? Voici Deathloop directeur Dinga Bakaba expliquant l'influence de Grand Theft Auto 3, et comment il a finalement réécrit le livre de règles du développement de jeux vidéo :

"J'avais un groupe de trois amis et nous passions beaucoup de temps ensemble à jouer à des jeux. Et quand GTA III est sorti, on y jouait tout le temps. Le fait est que nous ne faisions pas de missions d'histoire ou de missions secondaires. C'était des jours, des semaines et des mois à s'amuser dans la ville, à se raconter des histoires, à réagir au monde vivant de manière chaotique et à se lancer des défis les uns aux autres.

"Et la partie la plus magique était que chaque fois qu'il y avait un visiteur au-delà de ce groupe central, il s'impliquait naturellement, pas nécessairement en jouant mais en commentant, en demandant au joueur d'essayer des choses... Cette expérience m'a ouvert les yeux sur la puissance du gameplay émergent. et des histoires, voir les jeux peut-être pour la première fois comme un moyen vraiment expressif au-delà du choix de personnage dans un jeu de combat ou de combos dans un jeu de patinage, et que les histoires qu'il a créées étaient quelque chose qui pouvait être apprécié non seulement par les joueurs, mais aussi par les téléspectateurs .”

"[C'est] quelque chose qui s'est mêlé au média avec l'essor du streaming de gameplay, et plus particulièrement l'étonnante scène GTA Online, avec ses flux de jeu de rôle impliquant cette fois plus d'un joueur simultané. »

Grand Theft Auto 3 est sorti le 23 octobre 2001. Il est réédité dans le cadre de Stars du rock Grand Theft Auto: La trilogie remaster collection, qui arrive sur PS4, PS5, PC, Switch, Xbox One et Xbox Series X/S le 11 novembre 2021.