Enmore Audio

Joni Mitchell – 'Blue': Why It Mattered

Joni Mitchells Blå är ett tidlöst mästerverk. Dess sånger uppstod från att ta itu med berömmelse och sensationer i samband med sorg och nya början.

I 1970, som Joni Mitchell hade att göra med nyfunnen berömmelse, slutet på hennes förhållande med Graham Nash, och början på en ny romans med James Taylor. Hon skrev låtarna som skulle bli Blå direkt från hjärtat, skriver och producerar hela albumet själv.

Blå är lika enkel i sin musikaliska produktion som den är i exponerat lyriskt innehåll. Joni Mitchells beslut att använda mindre än 10 instrument över albumet lämnade ingenstans att gömma sig i detta djupa sanningsförklaring. Det är det mest intima och ärliga arbetet i hennes omfattande karriär.

Den ensamme målaren

Joni Mitchell växte upp i Fort Macleod, Alberta, Kanada och hennes familj flyttade runt tills de bosatte sig i Saskatoon, som hon kallar sin hemstad. Under uppväxten var Mitchells huvudintresse att måla men intresserade sig för musik med klassiskt piano, gitarr, ukuleleoch låtskrivande. Efter att ha insjuknat i polio - vilket gjorde att hon blev inlagd på sjukhus i veckor - började hon experimentera med alternativa inställningar för att ta emot en svagare vänsterhand. Dessa alternativa stämningar skulle forma hennes individuella musikaliska val under hela hennes karriär.

Fortfarande passionerad för konst, studerade Mitchell vid Alberta College of Art och framförde sin musik på folkklubbar runt Calgary. Och som en medellös konststudent blev hon gravid. Eftersom hon visste konsekvenserna av att behålla sitt barn, bestämde hon sig för att ge bort sitt barn för adoption. När hon uppträdde runt om i Kanada träffade hon Scott 'Chuck' Mitchell, som hon anförtrodde att hon behövde arbete. Han sa att han kunde få Joni att arbeta i USA.

Som en lösning på ett immigrationsproblem gifte sig de två, som Joni Mitchell säger i dokumentären Joni Mitchell: Woman of Heart and Mind: "av alla fel skäl". Och när det gäller att gå nerför gången var hennes enda tankar, "Jag kan ta mig ur det här”.

Joni Mitchell

The Mitchells uppträdde tillsammans, men det passade inte bra musikaliskt, och Joni kände sig fångad av Chucks kontroll över pengarna och framträdanden. De skilde sig 1967 och Joni flyttade till New York City.

Joni Mitchells artisteri har alltid imponerat på musikgemenskapen då människor som David Geffen, Elliot Roberts och David Crosby skapade möjligheter för Mitchell och hennes folkmusik. 1968 släpptes debuten Låten till en mås med David Crosby som producent. Det är ett solo-akustiskt album utan någon av de folkrock-overdubs som var på modet på den tiden. Albumet hade måttlig framgång, men ännu viktigare, folk tittade på henne.

Joni Mitchells efterföljande release Moln kan mycket väl ha varit kärnan för hennes karriärväg, eftersom hon producerade alla utom en låt på albumet och målade omslaget. Moln vann en Grammy för bästa folkframträdande och klättrade till nummer 22 på de kanadensiska listorna och nummer 31 på de amerikanska Billboard-listorna, med låtarna Chelsea Morning och Båda sidor nu. 

Dam i berömmelsens kanjon

När Joni Mitchell växte som artist, förfinade sitt låtskrivande och sin musikaliska stil, släppte hon sitt tredje studioalbum Ladies of the Canyon. Helt producerad av Mitchell – med fler musiker, overdubs och ett mer sofistikerat ljud som lutar åt pop- och rockproduktion – detta album var värd för tre av hennes mest anmärkningsvärda låtar (Big Yellow Taxi, The Circle Game, Woodstock) som FM-radio snabbt tog till, vilket resulterade i hennes första guldskiva.

Detta album var en uppåtgående utveckling kommersiellt för Joni Mitchell och satte henne i rampljuset både musikaliskt och i pressen, eftersom det var bland topp 20 i Kanada och Storbritannien och topp 50 i Australien och USA.

Den största singeln i Mitchells karriär hittills, Stor gul taxi, släpptes 1970. Den här popprotestlåten nådde nummer sex på listorna i Australien, nummer 11 i Storbritannien och nummer 14 i hennes hemland Kanada – låten har också coverats och släppts som singel många gånger sedan dess.

Mitchell hade svårt att hantera denna nyfunna berömmelse – hon kände att hon sattes upp på en instabil piedestal – så hon bestämde sig för att ta ett år ledigt med turnéer och måla. Det var under denna reflekterande tidsperiod hon kunde ha det mentala utrymmet att skriva de ärliga, sanningsenliga låtarna som skulle visas på Blue.

För att citera Mitchell från dokumentären Joni Mitchell: Woman of Heart and Mind: "Jag kände mig obekväm med berömmelsens uppmärksamhet och kände nästan att jag måste vara ärlig mot min publik så att de visste vem jag var."

Ledigheten för att måla förvandlade sig till en europaresa, då hon befann sig i Grekland för att skriva några av låtarna för Blå och fatta beslutet att avsluta sin tid med Graham Nash, eftersom hon skulle telegramera honom och säga, "Om du håller sanden för hårt kommer den att rinna mellan fingrarna." 

Målar färgen blå

1971 släppte många kvinnor inflytelserika album. Från Janis Joplin till Bonnie Raitt, Carly Simon till Carole King med sin ikoniska Tapestry (där Mitchell sjöng bakgrundssång). Andra släpp samma år var Elton Johns Galning över vattnet, Dörrarna' LA kvinna, Bill Withers Bara som jag är, Rolling Stones' Sticky Fingers, Led Zeppelin's Led Zeppelin IV, Marin Gaye's Vad är det som händer, och John Lennons Tänka, markerar ett ögonblick inom musikproduktion och teknik i den växande industrin.

Men för Blå - helt skriven och producerad av Joni Mitchell — hon fattade det kraftfulla beslutet att gå bort från den sofistikerade produktionen som präglat de ovan nämnda utgåvorna och hennes tidigare verk, Ladies of the Canyon. Hon strippade allt för en minimal produktionsstil; hennes röst, piano, gitarr och Appalachian dulcimer, med James Taylor på gitarr för fyra låtar, Stephen Stills på bas och gitarr på Carey, Russ Kunkel på grundläggande trummor för tre låtar och Sneaky Pete Kleinnow på pedal steel på två låtar. Albumets produktion gifter sig vackert med det lyriska innehållet. Blå visar den högsta formen av hennes talang som låtskrivare och producent för att rama in och avslöja hennes mest intima personliga sanningar.

Albumet möttes med omedelbar framgång. Nummer tre på brittiska listorna, nummer nio på de kanadensiska listorna och nummer 15 på amerikanska Billboard-listorna. Över hela världen har det varit med i otaliga topp 100-album genom tiderna och NPR (National Public Radio) hävdar att det är det bästa albumet gjort av en kvinna genom tiderna

Medan det mesta av det lyriska innehållet är fokuserat på kärlek och känslor av osäkerhet, låten Lilla gröna är en ode till dottern Mitchell gav upp för adoption 1965 som hon avslöjade på 1990-talet. Ursprungligen skriven 1967 var det ett tillägg i sista minuten till Blå.

50 år senare och albumet Blå är fortfarande en studie av modigt och sofistikerat sångkonst. James Blake har täckt Ett fall av dig till stora framgångar och en mängd olika artister som Jewel, Sara Bareilles, Prince, Bjork och Bob Dylan har citerat albumet som en inspiration.

Blå är det typiska Joni Mitchell-albumet, eftersom det kapslar in alla hennes mest lockande egenskaper; hennes bekännande men sublima låtskrivande, hennes kraft som egenproducerad artist och hennes lättsinniga musikaliska val finns alla i denna samling av låtar.