Klockad

Queer Dungeoneers: "Mångfaldiga identiteter kommer naturligt att tränga in i innehållet"

Sammy från Queer Dungeoneers, en australisk Dungeon World-podcast, tipsar oss om värdet av "att vara den du är genom att vara någon annan".

Vem gillar inte en bra, lokalt driven bordspodcast? Queer Dungeoneers är en Dungeon World-podcast som för närvarande spelas upp i deras 87:e avsnitt, vilket betyder att de precis har firat två år i luften i september.

Vi fick prata med Sammy, spelmästaren, redaktören och producenten av Queer Dungeoneers, för att prata om bordspel under 2020.

LYCKLIG: Queer Dungeoneers har funnits i två år nu, grattis! Vad fick dig att välja att skapa podden 2018?

SAMMY: Tack! Vi kunde inte vara stoltare över att nå denna punkt. Showen började på ett infall efter att jag hade lyssnat på en annan podcast, Vänner vid bordet, som också använder rollspelssystemet Dungeon World. Jag ville starta ett spel med mina vänner, men av någon anledning kände jag att jag behövde en ursäkt för att starta en ny kampanj – så varför inte göra det till en podcast? Jag skulle säga att det här är ett fruktansvärt sätt att närma sig ett kreativt projekt, men det fungerade helt klart! Vi visste att vi behövde en nisch för att sticka ut i havet av podcaster som faktiskt spelades, och alla inblandade var queer, så voila – Queer Dungeoneers.

LYCKLIG: Planerade du från början att podcasten skulle bli ett så långsiktigt stycke?

SAMMY: Varje gång du startar en fantasy-rollspelskampanj, finns det en förväntning om att det kommer att ta lång tid att slutföra den. Men de flesta kampanjer släpps, och de flesta podcasts blir konserverade under de första månaderna, så i en bredare kosmisk mening tror jag inte att någon riktigt trodde att vi skulle hålla fast vid det. Först skämtade vi om att den enda som lyssnade var min mamma, men det stämde inte länge. Vi följde bara med på åkturen, och nu verkar vi inte kunna ta oss av!

LYCKLIG: Hur har podden påverkat era liv?

SAMMY: Som redaktör som producerar ett avsnitt varje vecka har ett projekt som kräver regelbunden kreativ produktion varit en värdefull övning, om än ofta skrämmande och utmattande. Att tro att jag har tryckt på den där "publicera"-knappen över 85 gånger är fantastiskt. 

För skådespelarna som helhet är det fantastiskt att se att folk tycker om vår produktion. På många sätt är Queer Dungeoneers en jazzad version av något vi redan gjorde som grupp ändå: att spela rollspel, göra tönt och trassla in oss alldeles för i en värld av vår egen skapelse. Att dela det med människor, och få andra att snärjas också, är magiskt. Jag tror att det visar för hela gruppen att våra idéer och självuttryck har värde, även om de produceras medan vi bara stökar runt vid spelbordet.

LYCKLIG: Eftersom att vara queer är en så integrerad del av podcasten, har du någonsin känt press att möta några specifika förväntningar, eller skrämd av att representera en del av samhället?

SAMMY: Vår show är medfödd queer, eftersom vi är queer, och våra queerupplevelser informerar om allt vi skapar. En av våra hörnstenar som rollbesättning är att vi inte ska känna oss pressade att ta med några uttryckligen queera teman i showen. Olika identiteter kommer naturligtvis att sippra in i innehållet, eftersom kön och sexuell mångfald vävs in i vår grupps struktur. 

Jag tror att detta tillvägagångssätt resonerar hos många queer människor. Så många queera karaktärer i media reduceras bara till sin queerness och ges inte möjligheten att existera som utgjutna enheter bortom denna ena del av sin identitet. Vårt mer fria förhållningssätt till representation låter karaktärerna bara leva sina liv och gör det möjligt för skådespelarna att utforska queera teman när de är bekväma och entusiastiska att göra det.

LYCKLIG: Har du upplevt någon negativ motreaktion i samband med podden?

SAMMY: Vi har haft turen att ha undvikit motreaktioner hittills. Med tillräckligt med tid och exponering är jag säker på att Saurons onda öga kommer att titta på oss så småningom, och internethorderna kommer att hitta oss. Men idag är inte den dagen.

LYCKLIG: Känner du att det saknas unga, queer, australiensiska röster på nätet? I allmänhet, eller i spel eller bordsskivor specifikt.

SAMMY: Rösterna finns alltid där, men de kämpar för att bli hörda framför dem vi förstärker mer. Eventuella segrar kommer i små steg; först en gay cis man, sedan en cis kvinna, sedan en drag queen. Det kan dröja länge innan vi börjar se transpersoner som framträder framträdande i den kulturella tidsandan. Någon som Jordan Raskopoulous kan realistiskt sett bara lyckas på det sätt hon har gjort eftersom hennes karriär etablerades innan hon övergick (och hon medger detta), även om det är uppmuntrande att se henne bygga en robust närvaro inom spelsfären och använda sin plattform att stödja hennes samhälle. 

Vi har kommit en lång väg, och har en lång väg att gå. Färgade människor, och särskilt inhemska australiensare, är ännu mer underrepresenterade. Det kan ibland verka som att världen oundvikligen blir mer progressiv, men förändring sker bara för att individer trycker på för det varje dag.

LYCKLIG: Hur kom ni på era karaktärer? Fanns det några speciella inspirationer?

SAMMY: När det gäller icke-spelare karaktärer, har media jag konsumerar innan en session ofta en undermedveten inverkan på vad som dyker upp i spelet. Jag tittar Hon-ra, och sedan dyker en paladin upp med ett magiskt svärd och sköld och en orubblig känsla för rättvisa. Jag tittar skyldigt igen pirater i karibisk, och plötsligt är sällskapet ute på havet med Queer Buccaneers. Vad kan jag säga? Jag är otroligt ombytlig, vilket kommer fram i showens frenetiska energi. Det håller saker fräscha.

Spelarkaraktärerna skapades till en början separat från varandra, med ganska grundläggande krokar; en druid som vill rädda sin by från en damm som blockerar deras flod, en blyg men passionerad trollkarl med ett begravt förflutet som involverar nekromanti, en modig halvtjuv med en förkärlek för gifter och en självbesatt bard som startade livet som en svan. Därifrån har spelarna införlivat nya element i sina karaktärer baserat på hur kampanjen har utspelat sig. Queer Dungeoneers bygger på improvisation i långa former, vilket gör att vi kan skräddarsy vår världsbyggnad och karaktärsbakgrunder till de teman som naturligt kommer från spelet. Resultatet är en spännande historia med en älskvärd uppsättning karaktärer som alla känns mycket mer planerade än vad det faktiskt är. 

LYCKLIG: Vad är historien bakom frasen "att vara den du är genom att vara någon annan"?

SAMMY: Det började först som ett skämt! Ursula, som spelar druiden Nimay, och jag tjatade på taglines och hon sa det direkt, men sedan insåg vi att det passade perfekt. Rollspel på bord ger dig möjligheten att experimentera med identiteter och upplevelser utanför din egen i en miljö med låg insats. Detta är underbart för queergemenskapen, som kanske inte vet vad deras identitet är ännu! Och så, "att vara den du är genom att vara någon annan": gå i olika skor en stund och se vad som känns rätt.

LYCKLIG: Har du ett favoritavsnitt, händelse eller handling?

SAMMY: Några höjdpunkter är:

Avsnitt 5, Känslor? I MIN Jätte Wurm?, där partiet använder kraften i relationsrådgivning för att stoppa ett uråldrigt monster från att komma tillbaka till livet och terrorisera världen.

Avsnitt 10, Graven där det hände, där alla är splittrade och måste navigera i en ständigt föränderlig spökgrav för att hitta varandra igen. Slutet av detta avsnitt definierade resten av kampanjen.

Avsnitt 28, Tunn röd linje, där en partimedlem får hjälp av en gudinna att hitta vem hon är igen efter att ha begått en grym handling.

Avsnitt 78, Snakes On An Airship II: Snakenado, där partiet undersöker vem som släppte en låda full med ormar på deras plan för att sabotera deras resa till världens utkant. Det är andra gången det händer.

Ta reda på mer om Queer Dungeoneers här, där du kan komma åt deras webbplats, podcastflöde, Twitter, Discord, Facebook, e-post, Patreon, Ko-Fi och deras merch.