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The Lord of Loud : comment Marshall en est venu à dominer les plus grandes scènes du rock

Il y a peu de sites plus emblématiques dans le rock qu'une pile Marshall sur la grande scène. Découvrez comment cet amplificateur a émergé de modestes débuts pour dominer le monde du rock.

Fender et Marshall se battent pour la suprématie des amplificateurs depuis que la courageuse société britannique est apparue comme un concurrent de la société américaine au début Des années 60. Depuis lors, le célèbre logo en écriture cursive blanche est omniprésent sur les scènes du monde entier. Encore plus sur le big étape.

Vous voyez, c'était le différenciateur clé de Marshall sur le marché. Jim Marshall a été imploré par les rockeurs de l'époque de proposer un ampli plus gros, plus fort, capable de couper le bruit avec une déclaration définitive d'attitude rock. Le 'Lord of Loud' n'était que trop heureux d'obliger.

Marshall JCM 800

Origines improbables

Après des débuts aussi troublés, qui aurait pu prédire l'impact que James Charles Marshall (mieux connu sous le nom de Jim Marshall) aurait sur la musique rock ? Marshall (1923 - 2012) a grandi dans l'ouest de Londres et souffrait d'os tuberculeux. Cette condition débilitante signifiait de longues journées alitées et perturbait massivement son éducation.

L'éducation qu'il a pu bricoler, cependant, s'est avérée inestimable. Il a évité le service de la Seconde Guerre mondiale en raison de sa maladie infantile et est devenu musicien, ce qui était en quelque sorte un métier familial. Il a également appris à être ingénieur électricien, une compétence qu'il a utilisée pour créer son premier haut-parleur de sonorisation pour sa vie en tant que musicien de concert.

Marshall était un batteur remarquable et a embauché des étudiants de haut calibre comme Mitch Mitchell, de L'expérience Jimi Hendrix. Avec le produit de sa carrière musicale et éducative, il a créé un magasin de musique dans l'ouest de Londres.

Marshall JTM 45

Répondre au besoin

Alors que le magasin s'est avéré être une base durable pour son travail de batterie continu, ce n'est que lorsque trois guitaristes influents ont fait appel à Marshall pour leurs besoins d'amplification que la graine a été plantée pour une nouvelle entreprise.

Ritchie Blackmore (qui allait former Violet foncé) Big Jim Sullivan et Pete Townshend (de The Who Fame) a imploré Marshall de créer un ampli répondant aux spécifications souhaitées et moins cher que les Fenders importés plus chers.

Marshall a embauché Ken Bran, Dudley Craven et Ken Underwood pour concevoir et construire le premier ampli sous la marque Marshall. L'ampli était essentiellement une copie du Aile Circuit Bassman, avec quelques différences essentielles.

Le Bassman utilisait quatre haut-parleurs Jensen de 10 pouces dans une configuration combinée à dos ouvert, tandis que le Marshall utilisait quatre Celestions de 12 pouces dans une enceinte fermée avec une tête séparée. Il utilisait également des tubes ECC83 à gain plus élevé, offrant à l'ampli une inclinaison légèrement prononcée vers les fréquences supérieures et la possibilité de se briser à des volumes inférieurs. Il a été intitulé le JTM 45 après Jim et son fils Terry Marshall et sa puissance maximale de 45 watts.

Usine d'armoires Marshall

Expansion

L'entreprise a rapidement été submergée par la demande - ils avaient pris la formule américaine et y avaient ajouté une touche britannique unique, en plus de la rendre plus abordable, donc il y avait beaucoup d'attrait. Après avoir déménagé pour faire face à l'augmentation de la production, Marshall s'est mis à innover davantage.

Par exemple, ils ont réalisé une petite version du JTM 45, qui sera immortalisée par Eric Clapton sur le John Mayall & les Bluesbreakers 'Beano'. Ce combo – avec deux Celestion au lieu de quatre – serait à jamais connu sous le nom de « Bluesbreaker ».

Marshall a également gonflé la taille du JTM 45 pour Pete Townshend. En doublant le nombre de lampes de sortie et en utilisant deux redresseurs et deux transformateurs de sortie, le gigantesque JTM 45/100 (100 dénotant 100 watts de chaos à toutes les lampes) est né. Configurez avec deux enceintes quadruples et vous avez la toute première "pile" Marshall.

Les grandes ligues

Avec la scène naissante des festivals de rock nécessitant toujours plus de volume, Marshall était dans une catégorie à part. Les systèmes de sonorisation n'étaient pas aussi sophistiqués et puissants qu'ils le sont aujourd'hui (à une ou deux exceptions près), les guitaristes avaient donc tendance à le pousser au maximum.

Marshall a présenté le Major (affectueusement) connu sous le nom de "The Pig". Cet ampli, favorisé par des gens comme John Entwhistle, Mick Ronson (qui a joué avec David Bowie) et Ritchie Blackmore ont produit une puissance étonnante de 200 watts.

À partir des années 70, la société a dominé le domaine de l'amplification de grande scène. Le nom Marshall ornait les amplis de l'ère "Plexi" de la fin des années 60, les JMP des années 70 et la gamme JCM 800 satisfaisait la soif de volume et de distorsion des groupes de rock et de métal plus lourds des années 80. Aujourd'hui, la société propose une gamme variée d'amplis allant des rééditions classiques aux amplis acoustiques, micro-amplis et même casques.

Jim Marshall avec ampli guitare

Au moment où Jim Marshall a décidé de se lancer dans le monde de l'amplification, il y avait déjà de grands acteurs sur le marché. Fender peuplait rapidement le monde avec ses guitares et ses amplis. Plus près de chez nous, VOX proposait également une gamme diversifiée de produits, y compris l'AC30. Ce fabricant d'amplis indépendant s'y est opposé.

S'en tenant à des principes commerciaux sains, Jim Marshall a pu repérer une lacune sur le marché - il a pu voir que l'avenir du rock allait big et les guitaristes avaient besoin d'un son – le son Marshall – qui lui corresponde.