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Universal Audio 1176 e LA-2A – cores primárias de compressão

Quando você procura um compressor – seja hardware ou plug-in – é provável que seja inspirado por um dos dois gigantes da área – o 1176 ou o LA-2A. Ambas as unidades têm um som diferente e funcionam de maneira diferente, mas ambas se tornaram armas indispensáveis ​​no arsenal do engenheiro de som.

Um pouco como um Les Paul ou um Strat, esses dispositivos não são apenas uma variedade aleatória de números gravados em uma placa de aço. Eles são arquetípicos e sinônimos do processo de esmagamento de sinais. Como tal, eles têm uma história fascinante.pilha UA 1176

Se você está falando de compressão, os números 1176 e LA-2A aparecem mais do que a maioria. Eles ficam no topo da árvore genealógica dos compressores, gerando inúmeras homenagens ao longo das décadas.

A história de Bill

Como você poderia esperar, o eventual sucesso desses dispositivos seminais foi em grande parte devido à imaginação e ao impulso de um indivíduo. Bill Putnam trouxe os dois compressores na dobra Universal Audio (então chamada United Recording Electronics Industries, ou UREI) na década de 1960. Mas cada uma dessas cores de compressor teve diferentes histórias de origem.

Antes de iniciar o nascimento do 1176, porém, seria negligente de nossa parte ignorar a história do próprio Putnam. Em termos de influência na tecnologia de gravação, ele é quase sem igual. Os aspectos funcionais do estúdio de gravação moderno, como consoles de mixagem, módulos EQ por canal e mais foram uma ideia da Putnam. Bill Putnam

Seu estúdio e gravadora com sede em Illinois, Universal Recording Corporation, foi o centro da inovação em áudio no final da década de 1940. Por exemplo, seu estúdio foi pioneiro em técnicas como overdubs de uma única voz, cabines de isolamento vocal e também lançou a primeira música popular com reverberação artificial.

Amor californiano

A tradição da invenção continuou quando Putnam mudou suas operações para a Califórnia, com o precursor do 1176 – o 176 – surgindo no início dos anos 60. À medida que a tecnologia de estado sólido amadurecia, a Putnam podia vislumbrar um futuro que dependia de processadores de áudio de alta qualidade, confiáveis ​​e mais fáceis de produzir e, assim, o 1176 nasceu em 1967.

Com base no circuito FET, o compressor foi capaz de exibir características semelhantes a tubos, exigindo menos manutenção. Ele estabeleceu uma referência conhecida em especificações e funcionalidades de compactação. Seu tempo de ataque, por exemplo, pode ser de apenas 20 microssegundos – se o seu sinal precisasse atingir uma parede de tijolos, essa era a ferramenta para o trabalho. O tempo de liberação varia de 50 a 1,100 milissegundos. UA 1176 Blackface

A massagem cuidadosa da entrada - que pode ser considerada como o controle de limite - e a saída podem oferecer uma variedade de cores diferentes. Há até 45dB de ganho disponível, portanto, alguns crunch sérios podem ser discados, se desejado.

Falando nisso, a característica mais idiossincrática do 1176 ficou famosa pelos tipos de estúdio que dispensaram o manual. O modo 'todos os botões em' foi popularizado por Engenheiros britânicos nos anos 70. Envolve a ativação de todos os interruptores de proporção ao mesmo tempo. Veja como o Universal Audio descreve essa configuração exclusiva:

"A distorção aumenta, juntamente com uma inclinação estabilizada e um tempo de atraso em resposta aos transientes iniciais, criando um som explosivo em microfones de bateria, baixo fuzzing ou som de guitarra elétrica, ou espremendo um vocal para trazê-lo à frente e ao centro de sua mixagem. ”

Tubos lisos

O LA-2A surgiu na mesma época, mas de uma forma ligeiramente diferente. Esta unidade foi inventada por James Lawrence, o fundador da Teletronix, uma empresa que acabou sendo adquirida pela UREI. E se o 1176 era o punk precoce, cheio de atitude, o LA-2A era seu irmão refinado e mais contido. E enquanto o 1176 surgiu no futuro com a adoção da tecnologia de estado sólido, o LA-2A manteve a velha escola - baseado em tubos, mas com um toque diferente.

A abordagem de Lawrence à compressão nasceu da frustração de ter que subir de nível constantemente para criar um nível consistente de volume em um sinal. Seu conhecimento prévio de sensores ópticos o levou a projetar um compressor que reduzisse o nível de acordo com o material do programa.

Uma fonte de luz ficaria mais brilhante à medida que mais áudio fosse alimentado nela. Um segundo elemento, uma fotocélula, diminui a resistência à medida que a luz brilha mais forte, reduzindo o ganho de saída do circuito. Esta engenhosa peça de engenharia produziu uma forma natural de compressão que funciona mais à medida que o sinal aumenta.

O apelido de “Amplificador de nivelamento” do LA-2A também é instrutivo. Não é exatamente definido e esquecido - na verdade, há todo um espectro de cores disponíveis para discar com sua interface composta por dois botões simples: Gain e Peak Reduction. É o tipo de unidade projetada para aquecer um som, sem aplicar muito squash. Se o controle máximo e mais agressão é o que você deseja, provavelmente é mais provável que você alcance o 1176. Teletronix LA-2A

É fácil ver como esses dois modelos – que continuam a receber aclamação mundial sob a bandeira Universal Audio como unidades de hardware e plugins – inspiraram tantas emulações. E quer você saiba ou não, quando você pega seu compressor, provavelmente está acessando uma linhagem que começou com o 1176 e o ​​LA-2A