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Plástico de origen vegetal: el desarrollo científico que podría cambiar el mundo

Científicos en Suiza han creado un nuevo plástico a partir de desechos orgánicos de plantas y podría cambiarlo todo.

Científicos del Instituto Federal Suizo de Tecnología han desarrollado un nuevo tipo de plástico que será más barato y significativamente mejor para el planeta.

El uso del nuevo material es infinito. Ya se trate de envases y textiles para la medicina y la electrónica. Su uso podría extenderse a lo que se prefiera. Dada la de plástico impacto medioambiental, este nuevo desarrollo es un gran paso adelante.

Plástico
Plástico nuevo. Crédito: SWNS

En Suiza, los investigadores ya han utilizado la técnica para fabricar películas de embalaje, fibras que se pueden tejer en ropa u otros textiles y filamentos para impresión 3D.

Al hacer el nuevo material, los científicos 'cocinan' madera y otros materiales vegetales no comestibles en productos químicos económicos para hacer un precursor. La estructura del azúcar permanece intacta dentro de la estructura del plástico, lo que hace que la química sea mucho más económica que otros tipos de plástico alternativo.

Jeremy Luterbacher del Instituto Federal Suizo de Tecnología, quien creó el nuevo material, dijo a Red de buenas noticias: "Lo que hace que el plástico sea único es la presencia de la estructura de azúcar intacta".

Luterbacher continuó: "Esto hace que sea increíblemente fácil de hacer porque no tienes que modificar lo que te da la naturaleza, y es fácil de degradar porque puede volver a una molécula que ya es abundante en la naturaleza".

Es con este nuevo avance que podrían convertir hasta una cuarta parte del peso de los desechos agrícolas, o el 95% del azúcar purificada en plástico.

A pesar del daño ambiental, el plástico y su facilidad de fabricación han sido en gran medida las razones por las que se sigue fabricando. Como dijeron los investigadores, el bajo costo, la estabilidad térmica, la resistencia mecánica, la capacidad de procesamiento y la compatibilidad hacen que se use a diario.

Sin embargo, estos nuevos desarrollos en ciencia e investigación están cambiando el juego.

Luterbacher dijo: "El plástico tiene propiedades muy interesantes, especialmente para aplicaciones como el envasado de alimentos". 

Como dice el propio creador, aprovechar lo que abunda en la naturaleza o devolverlo sin dañar nuestro entorno, es lo que resulta tan beneficioso en esta nueva creación. Seguramente, el plástico que nos rodea finalmente será reciclado correctamente.