Enmore Audio

Joni Mitchell - 'Blue': pourquoi c'était important

de Joni Mitchell Bleu est un chef-d'œuvre intemporel. Ses chansons sont nées de la gestion de la célébrité et des sensations associées au chagrin et aux nouveaux départs.

Dans 1970, comme Joni Mitchell faisait face à une nouvelle renommée, la fin de sa relation avec Graham Nash, et le début d'une nouvelle romance avec James Taylor. Elle a écrit les chansons qui deviendraient Bleu directement du cœur, écrivant et produisant elle-même tout l'album.

Bleu est aussi simple dans sa production musicale que dans son contenu lyrique exposé. La décision de Joni Mitchell d'utiliser moins de 10 instruments sur l'album n'a laissé aucun endroit où se cacher dans cette profonde déclaration de vérité. C'est l'œuvre la plus intime et la plus honnête de sa longue carrière.

Le peintre solitaire

Joni Mitchell a grandi à Fort Macleod, Alberta, Canada et sa famille a déménagé jusqu'à s'installer à Saskatoon, qu'elle appelle sa ville natale. En grandissant, l'intérêt principal de Mitchell était la peinture mais il s'est intéressé à la musique avec le piano classique, la guitare, ukulélé, et l'écriture de chansons. Après avoir contracté la polio - qui l'a laissée hospitalisée pendant des semaines - elle a commencé à expérimenter des réglages alternatifs pour s'adapter à une main gauche plus faible. Ces accords alternatifs façonneront ses choix musicaux individuels tout au long de sa carrière.

Toujours passionnée par l'art, Mitchell a étudié à l'Alberta College of Art et a interprété sa musique dans des clubs folkloriques de Calgary. Et en tant qu'étudiante en art sans le sou, elle est tombée enceinte. Connaissant les conséquences de garder son enfant, elle a décidé de le donner en adoption. Alors qu'elle se produisait à travers le Canada, elle rencontra Scott 'Chuck' Mitchell, à qui elle confia qu'elle avait besoin de travail. Il a dit qu'il pourrait faire travailler Joni aux États-Unis.

Pour résoudre un problème d'immigration, les deux se sont mariés, comme le dit Joni Mitchell dans le documentaire Joni Mitchell : Femme de cœur et d'esprit : "Pour toutes les mauvaises raisons“. Et en ce qui concerne la marche dans l'allée, ses seules pensées étaient: «Je peux m'en sortir ».

Joni Mitchell

Les Mitchell ont joué ensemble, mais ce n'était pas un bon ajustement musicalement, et Joni s'est senti piégé par le contrôle de Chuck sur l'argent et les performances. Ils ont divorcé en 1967 et Joni a déménagé à New York.

Le talent artistique de Joni Mitchell a toujours impressionné la communauté musicale alors que des personnes comme David Geffen, Elliot Roberts et David Crosby ont créé des opportunités pour Mitchell et sa musique folk. 1968 a vu la première sortie Chanson à une mouette avec David Crosby comme producteur. C'est un album acoustique solo sans aucun des overdubs folk-rock en vogue à l'époque. L'album a eu un succès modéré, mais plus important encore, les gens la regardaient.

La libération ultérieure de Joni Mitchell nuages peut très bien avoir été le noyau de son cheminement de carrière, car elle a produit toutes les chansons sauf une sur l'album et a peint la pochette. nuages a remporté un Grammy pour la meilleure performance folklorique et s'est hissé au 22e rang des palmarès canadiens et au 31e rang du palmarès américain Billboard, avec les chansons Chelsea Matin et Des deux cotés maintenant. 

Dame dans le canyon de la renommée

Alors que Joni Mitchell grandissait en tant qu'artiste, affinant son écriture et son style musical, elle a sorti son troisième album studio Dames du Canyon. Entièrement produit par Mitchell - avec plus de musiciens, des overdubs et un son plus sophistiqué penchant vers la production pop et rock - cet album a accueilli trois de ses chansons les plus remarquables (Big Yellow Taxi, Le jeu du cercle, Woodstock) auquel la radio FM a rapidement adhéré, ce qui lui a valu son premier disque d'or.

Cet album a été une progression commerciale vers le haut pour Joni Mitchell et l'a mise sous les projecteurs à la fois musicalement et dans la presse, car elle figurait dans le top 20 au Canada et au Royaume-Uni et dans le top 50 en Australie et aux États-Unis.

Le plus gros single de la carrière de Mitchell à ce jour, Grand taxi jaune, est sorti en 1970. Cette chanson de protestation pop a atteint la sixième place des charts en Australie, la 11e au Royaume-Uni et la 14e dans son pays d'origine, le Canada - la chanson a également été reprise et sortie en single à plusieurs reprises depuis.

Mitchell a eu du mal à faire face à cette nouvelle renommée - elle avait l'impression d'être placée sur un piédestal instable - alors elle a décidé de prendre une année de congé en tournée et en peinture. C'est au cours de cette période de réflexion qu'elle a pu avoir l'espace mental pour écrire les chansons honnêtes et révélatrices de la vérité à présenter sur Bleu.

Pour citer Mitchell du documentaire Joni Mitchell : Femme de cœur et d'esprit : "Je me sentais mal à l'aise avec l'attention de la célébrité, et j'avais presque l'impression que je devais être honnête avec mon public pour qu'il sache qui j'étais."

Le temps libre pour la peinture s'est transformé en un voyage en Europe, se retrouvant en Grèce pour écrire certaines des chansons de Bleu et prendre la décision de mettre fin à son temps avec Graham Nash, car elle lui télégrammerait en disant, "Si vous serrez trop fort le sable, il coulera entre vos doigts". 

Peindre la couleur bleue

1971 a vu de nombreuses femmes sortir des albums influents. De Janis Joplin à Bonnie Raitt, Carly Simon à Carole King avec son emblématique Ttapisserie (sur lequel Mitchell a chanté des chœurs). Les autres sorties de la même année étaient celles d'Elton John Fou à travers l'eau, Les portes' LA Femme, Bill Withers' Juste comme je suis, Les pierres qui roulent' Sticky Fingers, Led Zeppelin Led Zeppelin IV, Chez Marin Gaye Ce qui se passe, et de John Lennon Imaginer, marquant un moment dans la production musicale et la technologie dans l'industrie en plein essor.

Cependant, pour Bleu - entièrement écrit et produit par Joni Mitchell - elle a pris la décision puissante de s'éloigner de la production sophistiquée qui a marqué les sorties susmentionnées et son travail précédent, Dames du Canyon. Elle a tout dépouillé pour un style de production minimal; sa voix, piano, guitare et dulcimer des Appalaches, avec James Taylor à la guitare pour quatre chansons, Stephen Stills à la basse et à la guitare Carey, Russ Kunkel à la batterie de base pour trois chansons et Sneaky Pete Kleinnow à la pédale d'acier sur deux chansons. La fabrication de l'album se marie à merveille avec le contenu lyrique. Bleu montre la forme la plus élevée de son talent d'auteur-compositeur et de producteur pour encadrer et révéler ses vérités personnelles les plus intimes.

L'album rencontre un succès instantané. Numéro trois des charts britanniques, numéro neuf des charts canadiens et numéro 15 des charts américains Billboard. À travers le monde, il a figuré dans d'innombrables albums du Top 100 de tous les temps et NPR (National Public Radio) revendique son plus grand album réalisé par une femme de tous les temps.

Alors que la plupart du contenu lyrique est axé sur l'amour et les sentiments d'insécurité, la chanson Petit vert est une ode à la fille que Mitchell a abandonnée pour adoption en 1965 et qu'elle a révélée dans les années 1990. Écrit à l'origine en 1967, il s'agissait d'un ajout de dernière minute à Bleu.

50 ans et l'album Bleu reste toujours une étude de la chanson courageuse et sophistiquée. James Blake a couvert Un cas de vous à un grand succès et un large éventail d'artistes comme Jewel, Sara Bareilles, Prince, Bjork et Bob Dylan ont cité l'album comme source d'inspiration.

Bleu est l'album par excellence de Joni Mitchell, car il résume toutes ses qualités les plus séduisantes; son écriture confessionnelle mais sublime, sa puissance en tant qu'artiste autoproduite et ses choix musicaux astucieux sans effort sont tous contenus dans cette collection de morceaux.