Meer audio

Joni Mitchell - 'Blauw': waarom het ertoe deed

Joni Mitchell's Blauw is een tijdloos meesterwerk. De liedjes zijn ontstaan ​​uit het omgaan met roem en de sensaties die gepaard gaan met verdriet en een nieuw begin.

In 1970, als Joni Mitchell had te maken met hernieuwde roem, het einde van haar relatie met Graham Nash, en het begin van een nieuwe romance met James Taylor. Ze schreef de liedjes die zouden worden Blauw recht uit het hart, het hele album zelf schrijvend en producerend.

Blauw is even eenvoudig in zijn muzikale productie als in blootgestelde lyrische inhoud. Joni Mitchell's beslissing om minder dan 10 instrumenten op het album te gebruiken, liet niets toe om zich in deze diepgaande waarheidsverklaring te verbergen. Het is het meest intieme en eerlijke werk uit haar uitgebreide carrière.

De eenzame schilder

Joni Mitchell groeide op in Fort Macleod, Alberta, Canada en haar familie verhuisde totdat ze zich in Saskatoon vestigde, wat ze haar geboorteplaats noemt. Opgroeien, Mitchell's grootste interesse was schilderen, maar kreeg een interesse in muziek met klassieke piano, gitaar, ukulele, en songwriting. Nadat ze polio had opgelopen - waardoor ze wekenlang in het ziekenhuis moest blijven - begon ze te experimenteren met alternatieve stemmingen om een ​​zwakkere linkerhand op te vangen. Deze alternatieve stemmingen zouden haar individuele muzikale keuzes gedurende haar hele carrière vormgeven.

Mitchell was nog steeds gepassioneerd door kunst, studeerde aan het Alberta College of Art en voerde haar muziek uit in folkclubs rond Calgary. En als straatarme kunststudente werd ze zwanger. Omdat ze de gevolgen kende van het houden van haar kind, besloot ze haar kind weg te geven voor adoptie. Tijdens optredens in Canada ontmoette ze Scott 'Chuck' Mitchell, aan wie ze toevertrouwde dat ze werk nodig had. Hij zei dat hij Joni aan het werk kon krijgen in de Verenigde Staten.

Als oplossing voor een immigratieprobleem trouwden de twee, zoals Joni Mitchell in de documentaire zegt Joni Mitchell: Vrouw van hart en geest: “om de verkeerde redenen“. En met betrekking tot het lopen door het gangpad, waren haar enige gedachten: "Ik kan hieruit komen".

Joni Mitchell

De Mitchells traden samen op, maar muzikaal paste het niet goed bij elkaar, en Joni voelde zich gevangen door Chucks controle over het geld en de optredens. Ze scheidden in 1967 en Joni verhuisde naar New York City.

Joni Mitchell's kunstenaarschap maakte altijd indruk op de muziekgemeenschap toen mensen als David Geffen, Elliot Roberts en David Crosby kansen creëerden voor Mitchell en haar volksmuziek. 1968 zag de debuutrelease Lied aan een zeemeeuw met David Crosby als producer. Het is een solo-akoestisch album met geen van de folkrock-overdubs die destijds in zwang waren. Het album had matig succes, maar belangrijker nog, mensen keken naar haar.

De daaropvolgende release van Joni Mitchell wolken kan heel goed de kern zijn geweest voor haar carrièrepad, aangezien ze op één na alle nummers op het album produceerde en de albumhoes schilderde. wolken won een Grammy voor Best Folk Performance en klom naar nummer 22 in de Canadese hitlijsten en nummer 31 in de Amerikaanse Billboard-hitlijsten, met de nummers Chelsea Morning en Beide kanten, nu. 

Dame in de canyon of fame

Terwijl Joni Mitchell groeide als artiest en haar songwriting en haar muzikale stijl verfijnde, bracht ze haar derde studioalbum uit Dames van The Canyon. Volledig geproduceerd door Mitchell - met meer muzikanten, overdubs en een meer verfijnd geluid dat neigt naar pop- en rockproductie - bevatte dit album drie van haar meest opvallende nummers (Grote gele taxi, het cirkelspel, Woodstock) waar FM-radio snel op inspeelde, wat resulteerde in haar eerste gouden plaat.

Dit album was commercieel gezien een opwaartse vooruitgang voor Joni Mitchell, en zette haar zowel muzikaal als in de pers in de schijnwerpers, net als in de top 20 in Canada en het VK en de top 50 in Australië en de VS.

De grootste single in Mitchell's carrière tot nu toe, Grote gele taxi, werd uitgebracht in 1970. Dit popprotestnummer bereikte nummer zes in de hitlijsten in Australië, nummer 11 in het VK en nummer 14 in haar thuisland Canada - het nummer is sindsdien ook vele malen gecoverd en uitgebracht als single.

Mitchell vond het moeilijk om met deze hernieuwde roem om te gaan - ze had het gevoel dat ze op een onstabiel voetstuk werd geplaatst - dus besloot ze een jaar vrij te nemen van toeren en schilderen. Het was in deze reflectieve periode dat ze de mentale ruimte had om de eerlijke, waarheidsgetrouwe liedjes te schrijven die op Blauw.

Om Mitchell uit de documentaire te citeren Joni Mitchell: Vrouw van hart en geest: "Ik voelde me ongemakkelijk bij de aandacht van roem en had bijna het gevoel dat ik eerlijk moest zijn tegen mijn publiek, zodat ze wisten wie ik was."

De vrije tijd om te schilderen veranderde zichzelf in een Europese reis en bevond zich in Griekenland om enkele liedjes voor te schrijven Blauw en de beslissing nemen om haar tijd met Graham Nash te beëindigen, zoals ze hem zou telegrammen en zei: “Als je zand te strak vasthoudt, loopt het door je vingers”. 

De kleur blauw schilderen

In 1971 brachten veel vrouwen invloedrijke albums uit. Van Janis Joplin tot Bonnie Raitt, Carly Simon tot Carole King met haar iconische Tapestry (waarop Mitchell achtergrondzang zong). Andere releases in hetzelfde jaar waren Elton John's Gek aan de overkant van het water, De deuren' LA Vrouw, Bill Withers' Zoals ik ben, De rollende stenen' Sticky Fingers, Led Zeppelin's Led Zeppelin IV, Marin Gaye's Wat gebeurd er, en die van John Lennon Stel je voor, markeert een moment in muziekproductie en technologie in de snelgroeiende industrie.

Echter voor Blauw - volledig geschreven en geproduceerd door Joni Mitchell - ze nam de krachtige beslissing om afstand te doen van de geavanceerde productie die de bovengenoemde releases en haar eerdere werk markeerde, Dames van The Canyon. Ze haalde alles weg voor een minimale productiestijl; haar stem, piano, gitaar en Appalachian hakkebord, met James Taylor op gitaar voor vier nummers, Stephen Stills op bas en gitaar op Carey, Russ Kunkel op basisdrums voor drie nummers en Sneaky Pete Kleinnow op pedal steel voor twee nummers. De productie van het album trouwt prachtig met de lyrische inhoud. Blauw toont de hoogste vorm van haar talent als songwriter en producer om haar meest intieme persoonlijke waarheden te kaderen en te onthullen.

Het album werd meteen een groot succes. Nummer drie op de Britse hitlijsten, nummer negen op de Canadese hitlijsten en nummer 15 op de Amerikaanse Billboard-hitlijsten. Over de hele wereld is het te zien geweest in talloze Top 100-albums aller tijden en NPR (National Public Radio) beweert dat het het beste album is dat door een vrouw aller tijden is gemaakt

Hoewel de meeste tekstuele inhoud gericht is op liefde en gevoelens van onzekerheid, is het nummer Little Green is een ode aan de dochter die Mitchell in 1965 opgaf voor adoptie en die ze in de jaren negentig onthulde. Oorspronkelijk geschreven in 1990 was het een last-minute toevoeging aan Blauw.

50 jaar later en het album Blauw blijft nog steeds een studie van dappere en verfijnde songcraft. James Blake heeft gecoverd Een zaak van jou tot groot succes en een breed scala aan artiesten als Jewel, Sara Bareilles, Prince, Bjork en Bob Dylan hebben het album als inspiratiebron aangehaald.

Blauw is het typische Joni Mitchell-album, omdat het al haar meest aanlokkelijke kwaliteiten omvat; haar confessionele maar sublieme songwriting, haar kracht als een zelfgeproduceerde artiest en haar moeiteloos scherpzinnige muzikale keuzes zijn allemaal vervat in deze verzameling nummers.