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O piano elétrico Wurlitzer: uma história de inovação e cool sem esforço

A Wurlitzer era uma empresa de olho no futuro. Mas com seus pianos elétricos, eles fizeram uma linha de instrumentos que são a personificação do retro-cool.

Antes do lançamento de seu primeiro piano elétrico, a Wurlitzer era, notavelmente, uma empresa há cem anos. Iniciando sua vida no centro-oeste americano em 1853, a empresa conquistou uma posição nos Estados Unidos importando instrumentos orquestrais da Europa para revenda. Eventualmente, eles entraram no jogo de fabricação. 

A inovação tecnológica, no entanto, sempre esteve no coração da empresa. Claro, eles construíram pianos acústicos, mas eles sempre tiveram um olho no futuro e começaram a desenvolver maneiras de levar seus sons a um público mais amplo.

Avançando para a década de 1950, eles tinham órgãos de teatro e feiras, nickelodeons, jukeboxes e muito mais em seu currículo. Mas longe dos tons berrantes do carnaval, o piano elétrico atraía os músicos que procuravam um som fresco impregnado de um frescor moderado. O Wurly nasceu.

Wurlitzer

Desde o início de sua história, a empresa fez questão de abraçar o tradicional, mantendo uma foco para a frente. Isso, acima de tudo, foi fundamental para a longevidade da marca. Não se engane, porém, Wurlitzer cultivou uma boa reputação por seu artesanato e design de pianos acústicos, mas eles tinham o dom de combinar isso com o imperativo comercial de criar produtos que se tornariam amplamente populares, não apenas entre os músicos.

Agarrando a tendência das feiras no final do século XIX, eles desenvolveram o realejo – um instrumento alto o suficiente para cortar o barulho das multidões do carrossel. Com o advento da imagem em movimento, o “Mighty Wurlitzer” forneceu o trilha sonora, se espalhando como um incêndio junto com a crescente popularidade do cinema. 

Não foi até 1954 (décadas depois que os “talkies” colocaram o órgão monolítico do cinema fora de serviço) que o mundo viu a primeira iteração do piano elétrico Wurlitzer (ou piano eletrônico, como diz no painel frontal). Isso, no entanto, ainda era um tempo muito antes do uso generalizado de síntese por circuitos eletrônicos. Para criar seu timbre habitual, contou com técnicas mecânicas tradicionais, combinadas com um captador estilo guitarra elétrica. 

Quando você toca as teclas no Wurly, o martelo estilo piano atinge uma palheta afinada. As palhetas são equipadas com um peso em uma extremidade, o impulso faz com que a palheta vibre. Todas as palhetas estão presas a um placa de recolhimento, que então envia o sinal para o pré-amplificador integrado. Este sistema baseado em palhetas é muito mais simples do que o outro grande piano elétrico da época, o Fender Rodes. Cada dente (um tipo sofisticado de diapasão) no Rhodes tem seu próprio captador e fiação subsequente. 

Devido a esta combinação engenhosa de mecânica e eletrônica, o Wurlitzer foi presenteado com um som verdadeiramente inconfundível. Seu tom agressivo de marca registrada – tipicamente descrito como “latido” – pode ser reconhecido em qualquer mix e passou a ser um som de assinatura em uma infinidade de músicas.

Os pianos elétricos Wurlitzer surgiram em muitas formas ao longo de sua produção. Os primeiros modelos, marcados com variações do tema 100, foram equipados com circuito de tubo (com exceção do 140). A série 200 substituiu o corpo de fibra original por um de plástico, com alto-falantes voltados para o jogador. 

É difícil saber exatamente quais são os motivos por trás do desenvolvimento do piano elétrico por Wurlitzer, mas uma coisa é certa – as pessoas que o tocaram pegaram a bola e correram com ela. O som único do Wurly é especialmente sensível à dinâmica. Tocados suavemente, os doces tons de sino soam verdadeiros no coração do instrumento. Ataca com agressividade e desiste daquela casca saturada pela qual é tão famosa. o tremolo é também uma chave para sua assinatura tonal - um simples controle de um botão que tem uma taxa fixa, mas profundidade ajustável. 

Ao longo das décadas, o Wurly foi notoriamente aumentado por efeitos. A distorção que pode causar naturalmente é muitas vezes aumentada com pedais de overdrive. Sua sustentação natural é frequentemente modulada com os phasers e refrões, seus golpes curtos e afiados podem permanecer misteriosamente dentro de um manto de reverberação. Se funciona como uma guitarra elétrica e pode ser conectado a um amplificador – por que não? 

De acordo com sua filosofia de levar o som às massas, a empresa fez o possível para garantir que seus pianos elétricos fossem o mais amplamente utilizados possível. Isso levou ao modelo de console - uma versão não portátil do Wurly que foi usada em laboratórios de música em faculdades nos Estados Unidos. O professor da turma podia ouvir todos os alunos via fones de ouvido, os alunos podiam se ouvir através de seus próprios fones de ouvido. Em seu auge, até 75% dos laboratórios de teclado em instituições educacionais nos Estados Unidos usavam esse sistema inovador.

Como você pode imaginar, este ícone do teclado continua a prosperar em diferentes formas, muito depois de ter parado de ser produzido no início dos anos 80. Uma série de pianos digitais de norte, KORG, Yamaha, Roland e outros apresentam recriações do tom Wurly. 

Na cena do software, a coleção Arturia V apresenta um Wurly que você pode tratar com uma biblioteca inteira de efeitos, enquanto Soniccouture deu um passo adiante ao provar meticulosamente o Wurly e apresentá-lo com realismo meticuloso. Esta é apenas a ponta do iceberg quando se trata de manter vivo o som deste instrumento sagrado.

Embora a empresa tenha tido seu dia, as ideias de Wurlitzer estavam à frente da curva, sua aparência clássica. E apesar de seus muitos sucessos comerciais que a empresa desfrutou ao longo de seus 150 anos de vida, o Wurly foi o que o tornou legal.