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Joni Mitchell - 'Blue': Por que isso importava

Joni Mitchell Azul é uma obra-prima atemporal. Suas músicas surgiram ao lidar com a fama e as sensações associadas ao luto e aos novos começos.

No 1970, como Joni Mitchell estava lidando com a fama recém-descoberta, o fim de seu relacionamento com Graham Nash, e o início de um novo romance com James Taylor. Ela escreveu as músicas que se tornariam Azul direto do coração, escrevendo e produzindo o álbum inteiro sozinha.

Azul é tão simples em sua produção musical quanto no conteúdo lírico exposto. A decisão de Joni Mitchell de usar menos de 10 instrumentos ao longo do álbum não deixou nenhum lugar para se esconder dentro dessa profunda declaração de verdade. É o trabalho mais íntimo e honesto de sua extensa carreira.

O pintor solitário

Joni Mitchell cresceu em Fort Macleod, Alberta, Canadá e sua família se mudou até se estabelecer em Saskatoon, que ela chama de sua cidade natal. Crescendo, o principal interesse de Mitchell era a pintura, mas se interessou pela música com piano clássico, violão, ukulele, e composição. Depois de contrair poliomielite - que a deixou hospitalizada por semanas - ela começou a experimentar afinações alternativas para acomodar uma mão esquerda mais fraca. Essas afinações alternativas moldariam suas escolhas musicais individuais ao longo de sua carreira.

Ainda apaixonada por arte, Mitchell estudou no Alberta College of Art e apresentou sua música em clubes folclóricos em Calgary. E como uma estudante de arte sem dinheiro, ela engravidou. Sabendo das consequências de manter seu filho, ela decidiu entregá-lo para adoção. Enquanto se apresentava no Canadá, ela conheceu Scott 'Chuck' Mitchell, a quem ela confidenciou que precisava de trabalho. Ele disse que poderia fazer Joni trabalhar nos Estados Unidos.

Como solução para um problema de imigração, os dois se casaram, como diz Joni Mitchell no documentário Joni Mitchell: Mulher de coração e mente: "Por todas as razões erradas“. E em relação a caminhar pelo corredor, seus únicos pensamentos foram: “Eu posso sair disso”.

Joni Mitchell

Os Mitchells tocaram juntos, mas não foi um bom ajuste musical, e Joni se sentiu presa pelo controle do dinheiro e das performances de Chuck. Eles se divorciaram em 1967 e Joni se mudou para Nova York.

A arte de Joni Mitchell sempre impressionou a comunidade musical, pois pessoas como David Geffen, Elliot Roberts e David Crosby criaram oportunidades para Mitchell e sua música folclórica. 1968 viu o lançamento de estréia Canção para uma gaivota com David Crosby como produtor. É um álbum solo acústico sem nenhum dos overdubs de folk-rock que estavam em voga na época. O álbum teve um sucesso moderado, mas mais importante, as pessoas a estavam observando.

O lançamento subsequente de Joni Mitchell Nuvens pode muito bem ter sido o núcleo de sua carreira, já que ela produziu todas as músicas do álbum, exceto uma, e pintou a arte da capa. Nuvens ganhou um Grammy de Melhor Performance Folk e subiu para o número 22 nas paradas canadenses e número 31 nas paradas da Billboard dos EUA, apresentando as músicas Chelsea Morning e  Ambos os lados agora. 

Senhora no cânion da fama

Como Joni Mitchell estava crescendo como artista, refinando sua composição e seu estilo musical, ela lançou seu terceiro álbum de estúdio Senhoras do Canyon. Produzido inteiramente por Mitchell — com mais músicos, overdubs, e um som mais sofisticado voltado para a produção pop e rock — este álbum recebeu três de suas canções mais notáveis ​​(Grande Táxi Amarelo, O Jogo do Círculo, Woodstock) que a rádio FM rapidamente fez, resultando em seu primeiro disco de ouro.

Este álbum foi uma progressão comercial para Joni Mitchell, e a colocou no centro das atenções tanto musicalmente quanto na imprensa, pois estava no top 20 no Canadá e no Reino Unido e no top 50 na Austrália e nos EUA.

O maior single da carreira de Mitchell até agora, Grande táxi amarelo, foi lançada em 1970. Esta música pop de protesto alcançou o número seis nas paradas na Austrália, número 11 no Reino Unido e número 14 em seu país natal, o Canadá - a música também foi regravada e lançada como single muitas vezes desde então.

Mitchell achou difícil lidar com essa fama recém-descoberta – ela sentiu que estava sendo colocada em um pedestal instável – então ela decidiu tirar um ano de turnê e pintar. Foi nesse período de tempo reflexivo que ela conseguiu ter o espaço mental para escrever as músicas honestas e verdadeiras para serem apresentadas em Azul.

Para citar Mitchell do documentário Joni Mitchell: Mulher de coração e mente: “Eu me senti desconfortável com a atenção da fama e quase senti que tinha que ser honesto com meu público para que eles soubessem quem eu era.”

A folga para pintar transformou-se numa viagem pela Europa, encontrando-se na Grécia para escrever algumas das canções para Azul e tomar a decisão de terminar seu tempo com Graham Nash, pois ela o telegrafaria dizendo: “Se você segurar a areia com muita força, ela escorrerá por entre os dedos”. 

Pintando a cor azul

1971 viu muitas mulheres lançarem álbuns influentes. De Janis Joplin a Bonnie Raitt, Carly Simon a Carole King com seu icônico Tapeiro (em que Mitchell cantou backing vocals). Outros lançamentos no mesmo ano foram Elton John's Louco do outro lado da água, As portas' LA Mulher, Bill Withers' Assim como eu sou, As pedras rolantes' Sticky Fingers, Led Zeppelin's Led Zeppelin IV, Marin Gaye's O que está acontecendo, e de John Lennon Imagine, marcando um momento na produção musical e tecnologia na indústria florescente.

No entanto, para Azul - inteiramente escrito e produzido por Joni Mitchell — ela tomou a poderosa decisão de se afastar da sofisticada produção que marcou os lançamentos mencionados e seus trabalhos anteriores, Senhoras do Canyon. Ela tirou tudo para um estilo de produção minimalista; sua voz, piano, guitarra e dulcimer Appalachian, com James Taylor na guitarra para quatro músicas, Stephen Stills no baixo e guitarra em Carey, Russ Kunkel na bateria básica para três músicas e Sneaky Pete Kleinnow no pedal steel em duas músicas. A produção do álbum casa lindamente com o conteúdo lírico. Azul mostra a mais alta forma de seu talento como compositora e produtora para enquadrar e revelar suas verdades pessoais mais íntimas.

O álbum foi recebido com sucesso instantâneo. Número três nas paradas do Reino Unido, número nove nas paradas canadenses e número 15 nas paradas da Billboard dos EUA. Em todo o mundo, foi destaque em inúmeros álbuns Top 100 de todos os tempos e a NPR (National Public Radio) afirma que é o melhor álbum feito por uma mulher de todos os tempos.

Enquanto a maior parte do conteúdo lírico é focado no amor e sentimentos de insegurança, a música Pequeno Verde é uma ode à filha que Mitchell deu para adoção em 1965, que ela revelou na década de 1990. Originalmente escrito em 1967, foi uma adição de última hora ao Azul.

50 anos depois e o álbum Azul ainda permanece um estudo de songcraft corajoso e sofisticado. James Blake cobriu Um caso de você para grande sucesso e uma gama diversificada de artistas como Jewel, Sara Bareilles, Prince, Bjork e Bob Dylan citaram o álbum como inspiração.

Azul é o álbum por excelência de Joni Mitchell, pois encapsula todas as suas qualidades mais atraentes; sua composição confessional, mas sublime, seu poder como artista auto-produzida e suas escolhas musicais astutas sem esforço estão todos contidos nesta coleção de faixas.