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P comme perfection : l'histoire de la Fender Precision Bass

La Precision Bass était vraiment la première du genre. Sa puissance bas de gamme et son design ergonomique ont fait de la basse électrique un incontournable des groupes de rock.

La Fender Precision Bass est l'un de ces rares standards instrumentaux qui transcende les genres - un véritable pilier que chaque bassiste peut identifier par son apparence et son son. Du punk explosif au lisse '70s soul, la basse phare de Fender a tout fait.

The Who, La Police, Les Beach Boys, The Clash et Les Ramones ne sont que quelques actes emblématiques qui arborent cette machine bas de gamme. Continuez à lire pendant que nous examinons les qualités durables de ce maître bas de gamme.

Basse de précision Brian Wilson

A la naissance du Rock'n'Roll

La Precision Bass était vraiment le héros de la musique dans les années 50. La popularité croissante de genres comme le rock 'n' roll signifiait que les groupes devenaient de plus en plus bruyants. La contrebasse ne pouvait tout simplement pas suffire et était trop encombrante pour les bus de tournée et les petites scènes. Il était temps de frapper, Aile a décidé de se lancer.

La première Precision Bass a été produite en octobre 1951. Le nom "Precision" vient de l'utilisation de frettes pour jouer juste plus facilement que la touche sans frette de la contrebasse. Leo Fender a emprunté de nombreuses caractéristiques à la Telecaster de l'époque, notamment la tête de manche, la plaque de manche, l'écrou de la barre de réglage et les boutons de commande.

La basse se présentait sous une forme de corps solide qui contribuait à sa puissance globale et à son son « étouffé ». Deux cors en coupe ont été adoptés au lieu du seul cor de la Telecaster. Ce choix de conception continuerait d'influencer la forme du Stratocaster peu de temps après.

Les caractéristiques comprenaient un manche et une touche en érable monobloc à 20 frettes, un seul micro, un pickguard noir, des tuners Kluson et un repose-pouce. La basse avait une longueur d'échelle de 34 pouces et n'était disponible qu'en finition blonde.

La révolution continue

La première modification de la Precision Bass est intervenue peu de temps après en 1957 et a abouti à la conception de la Precision Bass qui perdure à ce jour. La nouvelle poupée a été fabriquée à l'image de la première Stratocaster de 1955.

Il a pris un tout nouveau look avec un nouveau micro à bobine fendue, un nouveau pickguard et un assemblage auquel le l'électronique ont été fixés. De plus, le modèle de 1957 comportait des cordes montées sur pont plutôt que traversantes et des selles de pont filetées individuelles pour une meilleure intonation. 

C'est à ce moment que la P Bass que nous connaissons et aimons commençait à prendre forme. Bien que ce ne soit qu'au tournant de la décennie où il deviendrait un incontournable.

Motown, la Californie et l'invasion britannique

À cette époque, la célèbre basse s'était frayé un chemin jusqu'au cœur de la industrie de la musique avec son son contagieux. Stimulé par son accueil, Fender a sorti la tout aussi emblématique Jazz Bass en 1960. Bien que dépourvue de la popularité établie de la P Bass, la Jazz Bass est devenue un compagnon plutôt qu'un concurrent.

La P Bass n'a pas subi beaucoup de changements majeurs dans la première moitié du '60s en raison de sa popularité croissante. Puis, en 1964, les marqueurs de touche en argile ont été remplacés par des points en fausse perle. Des pickguards en vinyle blanc à trois plis ont remplacé les pickguards en écaille de tortue et un nouveau logo de poupée plus épais a été introduit.

Les artistes responsables de ce pic de popularité comprenaient The Beach Boys, John Entwistle de The Who et le dieu du groove James Jamerson. Le cerveau des Beach Boys, Brian Wilson, a grandi à Los Angeles et a reçu sa première Precision Bass en cadeau de son père en décembre 1961. Pendant ce temps, à Detroit, James Jamerson était occupé à pomper en douceur Succès Motown en utilisant la Precision de 1962, il a surnommé "The Funk Machine".

Les années 70 ont vu plus de changements dans le design Precision alors que la musique rock atteignait son adolescence. La multitude de genres qui étaient vivants à l'époque a prouvé à quel point la P Bass est vraiment polyvalente. Qu'il s'agisse de servir le rythme effréné des Sex Pistols ou de créer les grooves pop contagieux d'Elton John's Ne me brise pas le coeur et de Marvin Gaye Que se passe-t-il. Cette basse s'est attaquée à tout sur son passage.

Les années 70 ont introduit une largeur de manche légèrement plus étroite, des touches en érable et en palissandre et une option sans frette. En 1974, Fender a introduit des pickguards noirs en standard et a déplacé le repose-pouce du bas vers le haut.

La basse de précision à l'ère moderne

Fender avait ce qui semblait être le home run des guitares basses, jusqu'à ce point. Malheureusement, le '80s C'était l'époque où la qualité des instruments de Fender avait piqué du nez. En 1965, Leo Fender a vendu la société pour 13 millions de dollars à la CBS Corporation. À partir de ce moment, Fender est devenue une entreprise davantage axée sur la production de masse. Malheureusement, cela signifiait que la qualité de l'instrument souffrait en raison des méthodes de coupe d'angle employées par CBS.

Cependant, cela n'a pas empêché la Precision de dominer les ondes de l'époque. Grandsmash de 1980 Encore un qui mord la poussière né au tournant de la décennie, c'est de la meilleure façon possible. Ce riff à trois notes a stimulé un hymne qui a redéfini le ton de la P Bass pour le âge moderne.

D'autres comme Sting of The Police ont confirmé l'héritage, arborant une basse Precision vintage '57 faite à la main par Leo Fender lui-même. L'illustration emblématique de The Clash's London Calling le bassiste vedette Paul Simonon brisant sa P Bass sur scène dans New York.

La Precision était plus que prête pour une nouvelle décennie et cela s'est accompagné d'une multitude de changements de conception modernes. La société a présenté son premier modèle de basse avec électronique active en 1980, baptisé Precision Bass Special. Fender a également choisi d'abandonner le système de montage du manche à trois boulons et de revenir à la méthode classique à quatre boulons pour toutes ses guitares basses.

À l'ère d'aujourd'hui, la Precision Bass est toujours populaire dans un certain nombre de styles musicaux. Des artistes comme Michael League of Chiot Snarky et Joe Dart de Vulfpeck portent le monde du funk sur leurs épaules. Pendant ce temps, Nate Mendel de Foo Fighters montre ses talents de rock classique basse avec son modèle signature.

Précision japonaise

Peu de temps après, la production de Fender a commencé à se déplacer à l'étranger et Fender Japon a été créé en mars 1982 tandis que la production américaine était réorganisée. De là sont nés les modèles '57 et '62 de la série Vintage Reissue. Ces modèles de précision de haute qualité et historiquement précis allaient ensuite entrer sur le marché européen sous le nom de Squier.

Cette entreprise chercherait même à détruire certains des copieurs japonais qui fabriquaient des contrefaçons moins chères qui sont maintenant réputées pour être tout aussi bonnes, sinon meilleures, que les Fenders de l'ère CBS.

Son look et son toucher emblématiques, son design simple et sa tonalité polyvalente ont porté la Precision Bass à travers des générations de musique - il est révélateur que la silhouette n'a pas changé depuis 1957. La P Bass s'est avérée être la basse électrique du peuple et son une énergie incessante maintient le monde en marche.

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