Kenmerken

Kan 2016, met meer uitgesproken queerartiesten dan ooit, het jaar worden waarin onze LGBT-gemeenschap de muzikale erkenning krijgt die ze verdient?

Als je naar muziek luistert, is het geen geheim dat liefde en seks vaak de beste deuntjes naar een hoger niveau tillen in termen van artistieke diepgang. Het zijn redelijk betrouwbare thema's om op te vertrouwen als je over de menselijke ervaring zingt - je zou moeilijk een publiek vinden dat niets te maken had met een lied over vleselijke lust, het verlangen naar gezelschap of de emotionele beroering die het hart kan hebben oorzaak.

Helaas wordt deze universele ervaring in het grootste deel van de muziekindustrie niet universeel verteld. Voor queer mensen kan het een verrassend moeilijke taak zijn om muziek te vinden die aansluit bij hun ervaringen.

queer artiesten

Zou er een einde kunnen komen aan het tijdperk van 'risicovolle' LGBT-muziek maken naarmate meer en meer queer-artiesten hun verhalen beginnen te vertellen via hun werk?

Het gebrek aan vertegenwoordiging is enigszins verbijsterend; het is niet zo dat er een gebrek is aan queer talent in de creatieve industrie, en de ervaringen van veel queer mensen zouden – in ieder geval op papier – een goudmijn moeten zijn in termen van thematische en emotionele concepten om via muziek te verkennen.

Veel van de grondgedachte komt neer op commerciële belangen en het idee dat heteronormativiteit verkoopt, maar er is geen genie voor nodig om te beseffen dat deze manier van denken een beetje achterhaald is.

De druk van de afgelopen jaren om een ​​einde te maken aan het witwassen van Hollywood en om de diversiteit in de vertegenwoordiging op de gouden en zilveren schermen te vergroten, getuigt van het feit dat het publiek niet alleen openstaat voor creatief materiaal dat de "gewone" uitdaagt - ze zijn actief op zoek naar dergelijke inhoud.

Hoewel veel queer-artiesten al tientallen jaren de muziekscene domineren, is het hen zelden toegestaan ​​om hun identiteit in het echte leven of in hun muziek te bespreken. Velen die van hun identiteit een onderdeel van hun muziek hebben gemaakt, werden gedelegeerd naar de alternatieve muziekscene, maar in de huidige wereld van digitale connectiviteit is dit geen muzikale burn-out meer.

De komst van internet en van platforms zoals YouTube, Spotify en Soundcloud hebben muzikanten die voorheen door een groot deel van de industrie als te niche werden beschouwd, een manier gegeven om het publiek op een ondoorgrondelijke schaal te bereiken.

De afgelopen tien jaar is er een sterke toename geweest van de productie van queer-themamuziek in een groot deel van de westerse wereld, met name in de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. De beweging kwam tot een hoogtepunt in 2014, toen Sam Smith won vier van de zes Emmy-awards waarvoor hij was genomineerd na de release van zijn debuutalbum In Het eenzame uur.

Hoewel Smith's prestatie ongekend was, zou het nalatig zijn om het groeiend aantal artiesten dat wordt erkend voor hun muzikale talent te negeren, ondanks het feit dat hun nummers expliciet verwijzen naar queerkwesties.

Mike Hadreas, beter bekend als Parfum Genius, heeft zijn profiel enorm uitgebreid sinds hij in 2005 voor het eerst op MySpace in première ging.

Hij heeft tot nu toe drie albums uitgebracht, die elk steeds meer lovende kritieken kregen; zijn specifieke stijl van indiepop is etherisch en melancholisch, met een tragische schoonheid die wijst op echt lijden en verlossing. Queerartiesten zijn echter niet alleen beperkt tot pop en alternatieve muziek.

In de punkscene vinden we bands zoals de in New York gevestigde leggings + broeken (fantastisch afgebeeld aan het begin van dit artikel) wiens naam al suggereert een afwijzing van heteronormatieve veroordeling van vrouwelijkheid. Niet bang om te zingen over onderwerpen als zelfhaat, schaamte en hiv, hun elektronische punkstijl is openhartig, agressief en geheel verfrissend.

in 2012 Frank Ocean, gemakkelijk een van de populairste artiesten van de hedendaagse R&B-scene, bevestigde dat zijn nummer Forrest Gump van het veelgeprezen album Kanaal Oranje ging over een man op wie hij in zijn tienerjaren een onbeantwoorde verliefdheid had gehad. Zijn aankondiging was buitengewoon belangrijk gezien de homofobe reputatie van de cultuur van de R&B-industrie.

Helaas hebben de schalen de neiging om door te slaan in het voordeel van homo's en queer mannen in termen van representatie, maar dat betekent niet dat vrouwen niet ook hun deel van de schijnwerpers hebben gehad.

Beide, die altijd open is geweest over haar seksualiteit en romantische aantrekkingskracht op mensen, ongeacht hun geslacht, heeft een gestage groei naar roem ervaren te midden van depressie, drugsmisbruik en emotionele angst.

Misschien wel de meest voor de hand liggende queer-vrouw die de afgelopen jaren een grote hit heeft gemaakt, is de lieveling van Triple J Courtney Barnett. Barnett, een open lesbienne, heeft een relatie gehad met mede-muso Jen Cloher sinds 2011. Haar liedjes, bekend om hun eclectische en onsamenhangende lyrische proza, bevatten vaak expliciete verwijzingen naar haar relaties met vrouwen en naar haar seksuele identiteit.

Nadat ze internationale erkenning en fandom voor haar muziek heeft gekregen, heeft Barnett aangetoond dat de houding van het publiek verandert ten opzichte van een "alternatieve levensstijl" - ze zijn niet langer commercieel onhaalbaar.

Naarmate de tijd verstrijkt, wordt het steeds duidelijker dat commerciële levensvatbaarheid niet langer een geldige reden is om queer-vertegenwoordiging in de muziekindustrie te vermijden. De verandering is onvermijdelijk; we zien het al gebeuren.

Eerder gedefinieerd door campy-artiesten zoals Gloria Gaynor, lieve, Barbara Streisand, Queen reeks en Madonna, wordt de queer-aanwezigheid in de muziekscene eindelijk gevuld door artiesten die de problemen kunnen en zullen aanpakken die ze willen op de manier die ze willen.