Klockad

Vtubers: varför ser dessa streamers ut som animekaraktärer och varför är de så populära?

Nästa generation inom livestreaming, Vtubers målar upp en trolig bild för framtiden för onlineinnehåll och internetpersonligheter.

Vtubers (förkortning för virtuella Youtubers) börjar bli uppmärksammade av det västerländska samhället efter deras första, rungande framgång i Japan. Dessa rörelsespårade personligheter verkar ha allt en vanlig Youtuber eller streamer har, minus deras riktiga ansikten.

Så exakt vad är det som gör dessa virtuella personligheter så tilltalande, och var kom de ifrån? Vi är här för att förklara.

historik

Det är viktigt att förstå hur det hela började. Du förstår, det här var inte en sensation över en natt och det var inte heller en gimmick; det är en rörelse som tog år innan den eskalerade till det växande fenomen som vi känner till idag.

Hela konceptet med att vlogga och använda virtuella avatarer för självrepresentation har faktiskt funnits ett tag nu. År 2011 var den Storbritannien-baserade japanska vloggaren Ami Yamato den första relativt välkända personligheten som använde en virtuell avatar. 2015 använde leksaksföretaget Mattel en virtuell Barbie Doll "vloggning" som ett marknadsföringstrick.

Båda var legitima tillämpningar av konsten, men ingen av dem hade någon rungande framgång.

Kizuna AI

Mot slutet av 2016 hade den mest populära Vtuber debuterat på Youtube, och vid det här laget skulle många hävda att Kizuna AI var pionjären inom denna speciella sociala genre. Hon hyllade sig själv som den första virtuella Youtubern (hon myntade i stort sett termen), och hennes siffror växte snabbare än de flesta mänskliga Youtubers. Med över 2.9 miljoner prenumeranter på sin huvudkanal och hennes mest populära video som har fått över 15 miljoner visningar, krossar hon den direkt i sina onlineutrymmen.

Förutom att ha utseendet som en söt anime-tjej, förlorar hon inte mot någon "riktig" Youtuber vad gäller kvalitet. När vi går in i en era där internet kan tillhandahålla tillfredsställande innehåll utan att någonsin dyka ner i IRL-utrymmen (som musiker som tjänar sitt levebröd genom Spotify eller konventionella videospelsstreamers), har konceptet med en Vtuber blivit helt genomförbart.

Det mesta av hennes Kizunas innehåll kretsar kring sång, genomspelning av spel och interaktion med fans, allt gjort i hennes virtuella utrymme.

Vilken bra Youtuber som helst använder en hög nivå av social interaktivitet för att behålla tittarna på sin kanal, och Kizuna AI är inget undantag. Vtuber gör detta exceptionellt och skapar konsekvent videor med innehåll inriktat på hennes fans.

Det mest anmärkningsvärda exemplet på detta skulle vara hennes 2018 års interaktioner med den mest populära Youtubern där ute, Felix Kjellberg. Du visste väl inte att PewDiePie var ett fan?

Dessa interaktioner uppmuntrar tittarna att återvända och förbli som följare. I det här fallet med PewDiePie sköt både hennes rykte och popularitet genom taket. Efter en positiv reaktion på hennes innehåll på sin egen kanal blev Kizuna AI den första Vtuber som nådde en global publik i stor skala.

Men Kizuna AI:s största bidrag till Vtubers rykte är förmodligen hennes position som kulturambassadör för Japan National Tourism Organisation. Många skulle hävda att detta var ögonblicket Vtubers hade sina spelomvandlande 15 minuter i Japan, eftersom många andra skapare av virtuellt innehåll fick ett enormt uppsving i sina följare.

Hennes interaktioner med människor och fans skulle avslöja denna japanska Vtuber som en rolig kärleksfull gymnasietjej med en existentiell kris, helt enkelt nå en nisch för inhemska och internationella fans av japansk kultur.

I slutändan, när vi kokar ner alla dessa skäl, är faktum: Kizuna AI är en Youtuber och hon är helt enkelt bra på sitt jobb. Hon råkar bara ha en anime-avatar.

Hololive Production (hololive)

Om Kizuna AI var gnistan som startade denna Vtuber-vurm, så är hololive bränslet som har hållit trenden vid liv. Hololive Production är en byrå för virtuella Youtubers som arbetar på samma sätt som alla andra företag i talangbranschen, vilket ger trenden lite välförtjänt PR på en nivå som de inte hade nått tidigare, deras inflytande är nu redo att gå över hela världen.

Från och med november 2019 har de nått 2.6 miljoner och 3.5 miljoner prenumeranter på Youtube respektive bilibili (en kinesisk Youtube-motsvarighet). Denna byrå uttalade i juni 2019 och det är helt otroligt hur mycket populära de har blivit på så kort tid - i jämförelse tog det Kizuna AI två år att bli en världsomspännande sensation.

vtubers

Men till skillnad från skapare av enskilda innehåll, fungerar hololive som en talangbyrå. Det betyder att dessa Vtubers marknadsförs på en nivå som är långt utöver vanliga Youtubers – de är praktiskt taget idoler. Vtubers var tvungna att genomgå intervjuer och provspelningar, så det var bara de med personligheter, röster och konst på toppnivå som skulle klara sig under den hololive fanan.

Denna nivå av exponering och affärsmannaskap förde också in Vtubers till den verkliga världen och etablerade en fysisk närvaro i form av sponsringsavtal (precis som riktiga idoler eller Youtubers). I juni 2019 slog Vtuber Kaguya Luna ett Guinness världsrekord och samarbetade med Nissin Foods i ett reklamtrick. Genom att fästa en telefon på en heliumballong nådde hennes ström en höjd av 30 km över havet, vilket slog det tidigare rekordet på 18.42 km - allt detta för att främja lite cup-nudel-franchise.

Förutom partnerskap med organisationer var samarbeten med kändisar också vardag. När hololive kändisar och Vtubers doppade in i den extremt populära (för att inte tala om on-brand) animeindustrin, såg virtuella Youtubers regelbundna interaktioner med kändisar från röstskådespelerivärlden.

Eftersom dessa röstskådespelare behandlas som stora kändisar i Japan, bidrog dessa samarbeten mycket till deras popularitet.

Rollen som hololives talang har till och med expanderat bortom de initiala parametrarna för streaming, med "hololive IDOL PROJECT" som ger artisterna en chans att visa upp sina musikaliska färdigheter. I februari 2021 ägde den första livekonserten "Bloom" rum på Tokyo Garden Theatre – medan personlig visning avbröts på grund av covid-19, bekräftade efterfrågan på att se livestreamen populariteten för alla typer av virtuella föreställningar .

Västerländsk integration

Det var den höga nivån av faninteraktion och maskopi med den verkliga världen som gjorde fenomenet så populärt i Japan, och resten av världen var nästa. Västerländska fans av japansk kultur som hade liten exponering för Vtubers var nu inställda på Hololive English, med fem nya Vtubers som initialt introducerades i september 2020, som talar samma språk som du och jag.

vtubers

I början av 2021 accepterade hololives moderbolag Cover Corporation offentligt ansökningar för den andra generationen engelsktalande Vtubers, i syfte att utöka sin talanglista för denna nya demografi. Auditionerna hade mycket lösa krav – engelsktalande innehållsskapare av vilket kön som helst, i åldern 18 år eller äldre, kunde ansöka så länge som de kunde åta sig att uppträda minst tre gånger i veckan under ett år.

Sökande behövde inte ens sina egna avatarer, och företaget tillhandahåller en i händelse av en lyckad audition. Denna sänkning av inträdesbarriärerna för streamare som ännu inte har tagit sig in i den virtuella världen visade pågående ansträngningar för att expandera det västerländska samhället och välkomna både nya tittare och streamare.

Inte längre bunden av fysiska restriktioner och verkliga barriärer, vädjan för streamers är inget att håna. Fenomenet har tydliga fördelar för de verkliga människorna bakom de animerade fasaderna, och ger onlineunderhållare en känsla av säkerhet, samt befriar dem från tittarnas förväntningar på hur de ska se ut (det är trots allt mycket lättare att glida in i en virtuell avatar än gör dig "kameraklar").

Den ökande konsekvensen i produktionskvalitet har nu lockat västerländska innehållsskapare att efterlikna denna konstform, för att inte tala om inspirerande blivande Vtubers att komma in i branschen. Processen är inte alltför svår, och för närvarande finns det många program som effektiviserar den tekniska sidan av Vtubing.

I slutet av 2020 blåstes 7.6 miljoner Twitch-anhängare av Imane Anys (Pokimane) bort när hennes Bland oss ström innehöll en 3D-rörelsespårad modell av henne. Trots att de hade blandade reaktioner från sina fans till en början, kan detta säkert betyda en trend hos västerländska Youtubers.

vtubers

Det är värt att nämna den hårda och ofta flyktiga karaktären hos Vtuber-fans – det här är trots allt internet. Lily Ki (LilyPichu) hade försökt använda en anime-avatar på sina dagar utanför kameran, men detta fick ett annat svar.

Trots att de är kollegor med Pokimane på Offline -tv House och producerade sina egna handritade avatarer, fick LilyPichu allvarliga motreaktioner från samhället – vilket tvingade streamern att ta avstånd från Vtuber-titeln (först).

Även om det verkar vara en hård bransch vid en djupare blick, är det klart som dagen att detta är början på en ny tidsålder av onlineinnehåll. Med tanke på hololives popularitet kan befintliga västerländska fans kämpa med gemenskapsreaktioner till en början, men många stöder Vtubers spirande framtid och deras förmåga att bryta tidigare kulturella och språkliga barriärer.

Så vad väntar du på? Börja ditt äventyr i Vtuber-kaninhålet idag – det här kommer ingenstans.