Klockad

En titt in i framtiden för "The Elder Scrolls Online" med den kreativa chefen Rich Lambert

Följer ett förhandsvisningsevenemang för The Elder Scrolls Online: Blackwood, kreativ chef Rich Lambert delar med sig av en insiders översikt över kapitlets mest spännande nya funktioner.

Den äldste Scrolls ONLINE är mitt i ett spännande ögonblick när det kanter allt närmare släppet av Svart trä, MMO:s senaste expansion – eller kapitel, som det heter i ESO. Det kommer att se spelare ta sig till Tamrielic-zonen i Blackwood, ett stycke land inklämt mellan det argoniska hemlandet Black Marsh och Cyrodiil, den kejserliga huvudstaden.

The Elder Scrolls Online: Svart trä är till stor del bekymrad över Daedric Prince Mehrunes Dagon och en överenskommelse som han slöt med kvasi-kejsare förr. Om allt det där låter trevligt och bekant för Glömska spelare, det är för att det är det. Ja, Svart trä kommer att få dig att besöka ikoniska platser som Layawiin, och ja, du kommer att plundra Oblivion-portar i spelets öppna värld.

Men om den kreativa chefen Rich Lambert har lärt sig något av att arbeta vidare Den äldste Scrolls Online i sju år är det att nostalgi kan vara ett tveeggat svärd. "Om det är för likt slet du bort det gamla spelet, men om det är för annorlunda är det inte vad de ville ha", berättade han för Clocked i en exklusiv intervju efter en nyligen Svart trä förhandsgranska händelsen. "Det är en tuff linje." 

The Elder Scrolls Online: Blackwood förhandsvisning

Återskapa gamla världar

Enligt Lambert, den ESO teamet har sakta upprepat sin strategi när det gäller platser som tidigare setts i enspelarläge Elder Scrolls titlar. Hans nuvarande teori är att du måste ändra vissa delar och lämna andra som de är – men det är naturligtvis en massiv gråzon.

"Jag tror att vi fick det nästan på spiken med Skyrim när det gäller välbekanta platser som känns lite annorlunda. Och sedan gjorde vi verkligen vår egen väg med Blackreach, och i år gör vi ungefär samma sak med Greymoor när det gäller att åka till riktigt välkända platser – till och med Gideon som var i Arena – det finns fortfarande den där känslan av förtrogenhet och nostalgi, förutom att det känns annorlunda.”

In Svart trä, Det finns säkert mycket nostalgi att gräva i, från att möta Dagon igen, till återuppkomsten av Oblivion-portaler – en spelfunktion som verkligen har setts tillbaka på med en gäspning av Glömska spelare.

Lambert försäkrade oss om det Blackwoods ta på portalerna är annorlunda. De kommer att fungera som mini-fängelsehålor där spelare måste besegra ett antal vanliga fiender på vägen till en boss, och istället för att stänga portalerna, hoppar du rakt in i dem för att invadera Deadlands – en liten Slice of Oblivion kapitlet kommer att utvecklas.

"I kapitlet kommer du till små fickor av [Oblivion]. Du kommer att gå till några i huvudberättelsen, sedan har du Oblivion-portalerna, som i huvudsak är en stor offentlig fängelsehåla. Med dessa Oblivion-portaler kommer ditt äventyr alltid att vara annorlunda, eftersom det finns flera startplatser.”

"Så du är aldrig helt säker på var du kommer att komma in - så det blandar ihop saker, gör det lite annorlunda. Vi kan inte göra det alltid randomiserat så det är unikt genom tiderna, men under fjärde kvartalet kommer vi att spendera mycket tid i Deadlands för att utforska."

Det är lätt att säga att Lambert, utanför sin roll, är en massiv Elder Scrolls fläkt. Han skramlar av obskyra lore-poäng med de bästa av dem, och verkar verkligen vara överlycklig över att återbesöka dessa lokaler och teman som först presenterades för spelare i Glömska – ett spel han arbetade med som teknisk producent.

Men enbart kärlek kan inte leverera en fantastisk spelupplevelse – mer än lite riktning behövs. När jag frågade om det fanns en avgörande bit av inspiration till de berättelsebågar vi kommer att uppleva i The Elder Scrolls Online: Blackwood, Lambert tipsade oss om en kreativ teknik som teamet har använt under de senaste kapitlen.

"Det största när vi går in och börjar prata om historier och område att utforska är vi försöker ta reda på vad tonen och känslan är, och många gånger kan det koka ner till ett ord."

"Så för Elsweyr var det ordet "hämnd", med Skyrim var det "gotiskt", för oss den här gången är det ett par ord, men i huvudsak är det "ta itu med djävulen" och allt det betyder. Det hjälper till att driva känslan hela vägen genom året och gör det väldigt enkelt för laget att verkligen samla sig runt det."

Den äldste Scrolls Online utspelar sig 800 år före händelserna i Glömska och Morrowind, som i sin tur förekommer drygt 200 år tidigare Skyrim. Så konstigt nog, allt som kommer att hända i Svart trä kommer redan att ha "hänt" i dessa andra spels världar.

"Det är skönheten med Elder Scrolls i allmänhet: det finns ingen enskild källa till sanning", Lambert förklarar och talar om njutningen som hans team finner i att lägga till det expansiva Elder Scrolls universum.

"Alla berättelser berättas ur perspektivet av individerna som lever i världen, och så du kan få samma historia berättad på ungefär fyra eller fem olika sätt, och de är okej eftersom dessa karaktärer i världen upplevde det. Och alla spelare i världen upplever det olika.”

Något för alla

Vilket, som det visar sig, är ytterligare en av Lamberts designhyresgäster. Från tillägget av två följeslagare i spelet – NPC:er designade för att "fyll vilken roll du än behöver", eller för Lambert betyder det "min fru och jag kan spela fängelsehålor för fyra spelare" – till en mängd olika förbättringar av slutspelets livskvalitet, Svart trä Det verkar vara tickande rutor för soloäventyrare, nya ansikten, testveteraner och alla spelare däremellan.

"Jag tror att den största pushen för Elder Scrolls Online i allmänhet är att ESO är en äkta Elder Scrolls-upplevelse," Lambert förklarade.

"Det är mycket spel som du vill spela, utforska det du vill utforska – allt handlar om din resa genom världen. Du kan spela det solo om du vill, du kan spela det med vänner, det är verkligen upp till dig. Så det är inte ditt typiska MMO.”

"Vi inser att inte alla spelare har samma gillande och ogillar. Vad vi försöker göra, under loppet av ett år, är att försöka tjäna var och en av dessa individuella kohorter och se till att det finns något nytt för solospelaren, eller PvP-spelarna, eller de veteraner som provlöpare... vi segmenterar spelarbasen så här så vi ser till att vi når så många av dessa leads som möjligt.”

Men det betyder inte att det inte görs stora drag över spelets system. Svart trä kommer att introducera en funktion som heter Endeavours, som ger spelarna dagliga och veckovisa mål som delas över hela kontot och belönas med guld, erfarenhet och Seals of Endeavour. Dessa används för att köpa föremål från Crown Crates.

Funktioner som att låta icke-perfekterade och fulländade fasta föremål räknas mot fastställda bonusar gratis visuell och prestandauppgradering för PS5 och Xbox Series X/S-spelare, det enkla alternativet att välja din titelskärmsmusik och mer talar allt till ett lag som ständigt förbättrar spelet på sin grundläggande nivå.

Och viktigast av allt, Lambert delade en fantastisk uppdatering angående mängden klappbara husdjur i DEN DÄR. 

"...det finns mer i Blackwood."

 

The Elder Scrolls Online: Blackwood kommer till PC, Mac och Stadia den 1 juni, sedan Xbox och PlayStation den 8 juni. Ta reda på mer eller förköp kapitlet här.